¿Se trata de vida extraterrestre o agua en Marte? Opiniones enfrentadas de investigadores

¿Se trata de vida extraterrestre o agua en Marte? Opiniones enfrentadas de investigadores

El rover Curiosity envió hace un mes unas fotografías que mostraban unas extrañas hendiduras en rocas de Marte. En aquel momento NASA comunicó que dichas marcas eran evidencia de antiguos cristales de agua. Ahora, un científico ha sugerido que estas formaciones son una clara evidencia de vida extraterrestre antigua en forma de impresiones fosilizadas o marcas de arrastre.

El vehículo de exploración, Curiosity, se posó sobre Marte en agosto de 2012; y hasta ahora continúa recorriendo la superficie del planeta rojo, ante la sorpresa de muchos y hasta de la misma NASA, que inicialmente solo calcularon una vida útil de 1 año marciano o 1.8 años terrestres. Su misión consistía en tomar fotografías de la superficie marciana y enviarlas de vuelta a la Tierra, para su análisis.

Este año NASA empezó a recibir imágenes de singulares formaciones rocosas de una región de Marte llamada Vera Rubin Ridge. Las imágenes mostraban diminutas hendiduras en la roca que se parecen mucho a los cristales antiguos encontrados en la Tierra.

La NASA recibió fotos de diminutas marcas en forma de cristales

La NASA recibió fotos de diminutas marcas en forma de cristales. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Sanjeev Gupta, miembro del equipo científico de Curiosity en el Imperial College de Londres, dijo en un comunicado:

Estas formas son características de los cristales de yeso. Se pueden formar cuando las sales se concentran en el agua, como en un lago que se evapora”.

Sin embargo, Barry E. DiGregorio, investigador honorario en el Buckingham Center for Astrobiology en la Universidad de Buckingham, no está de acuerdo con esa evaluación. Recientemente en un comunicado, declaró que las hendiduras podrán ser evidencia de actividad marina antigua en Marte, que data de una época en que el planeta tenía varios lagos hace miles de millones de años. Junto con otros dos colegas, DiGregorio está preparando un documento científico sobre el tema.

La región de Marte conocida como Vera Rubin Ridge, ubicada en el Mount Sharp, se destaca como una «banda resistente a la erosión», según informa NASA. Las marcas en las fotos son pequeñas, aproximadamente del tamaño de una semilla de sésamo. Ashwin Vasavada, científico del Proyecto Curiosity, dice que las diminutas hendiduras son únicas y pueden representar evidencia de agua salada en el Planeta Rojo, mientras que la mayoría de las evidencias pasadas de agua en Marte sugieren que era agua relativamente fresca y no salina.

Las marcas en las rocas poseen solo el tamaño de una semilla de sésamo. Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Vasavada agregó:

En cualquier escenario, estos cristales son un nuevo tipo de evidencia que construye la historia de agua persistente y un entorno habitable de larga vida en Marte”.

Por su parte, DiGregorio dijo que es poco probable que las formaciones sean cristales de agua. Según el investigador, las marcas se asemejan más a la antigua actividad de rastros marinos fósiles en la Tierra, como huellas antiguas o marcas de arrastre, que a los cristales. DiGregorio ha comunicado que revelará nueva evidencia que sustente su hipótesis, en un informe que se publicará dentro de los próximos dos meses.

Aunque los investigadores tengan opiniones encontradas, es lógico pensar que de tratarse de cristales de agua, posiblemente haya existido vida, así que una alternativa hace que otra sea posible. CodigoOculto.com

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