Hallan nueva especie de tardígrado en un aparcamiento de Japón


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Hallan nueva especie de tardígrado en un aparcamiento de Japón

El tardígrado es una de las criaturas más extrañas que existen en nuestro planeta. Es tan «duro» que resiste casi a todo, hasta la mortal radiación del espacio. Ahora, una nueva especie de este ser microscópico ha sido descubierta en algunos musgos en un aparcamiento japonés. La nueva especie ha sido denominada «Macrobiotus shonaicus».

Existen más de 1.200 especies conocidas de tardígrados en todo el globo. Estos pequeñitos de ocho patas y boca circular son capaces de sobrevivir a ambientes extremos, soportando altísimas temperaturas y logrando sobrevivir a la intensa radiación del espacio.

Esta nueva especie identificada es hasta ahora la 168° especie identificada en Japón. Ha sido descubierta por el biocientífico Kazuharu Arakawa de la Universidad de Keio.

El hallazgo fue un golpe de suerte, el investigador Arakawa encontró los tardígrados en una muestra de musgo que obtuvo del estacionamiento del edificio donde alquilaba un departamento, en la localidad de Tsuruoka.

Arakawa dijo en un comunicado:

La mayoría de las ​​especies de tardígrados se describieron a partir de musgos y líquenes; por lo tanto, cualquier colchón de musgo parece ser interesante para las personas que trabajan con tardígrados. Fue bastante sorprendente encontrar una nueva especie alrededor de mí, ¡en mi apartamento!”.

Luego del hallazgo, un grupo de investigadores de la Universidad Jagiellonian en Polonia, dirigidos por Daniel Stec, estudiaron 10 de las características físicas y de ADN de las especies recientemente descubiertas y encontró cuatro marcadores genéticos moleculares que los distinguen de todas las otras especies conocidas de tardígrados.

Se ha logrado determinar que la nueva especie es capaz de sobrevivir y reproducirse en un ambiente de laboratorio, lo que según Arakawa es bastante inusual para estas criaturas microscópicas.

Macrobiotus shonaicus
Macrobiotus shonaicus. Crédito: Daniel Stec

Además, la nueva especie llega a crecer a una longitud entre 318 micras y 743 micras y cuenta con un aspecto de oruga, muy común en los tardígrados. Su boca circular posee tres filas de dientes.

Pero este no fue el único hallazgo. los científicos también hallaron una especie que sobrevive comiendo algas, lo cual rompe los esquemas, ya que la mayoría de tardígrados conocidos con carnívoros. Las diferencias con otras especies descubiertas anteriormente, se encuentran principalmente en sus huevos y patas.

Los huevos de la nueva especie de tardígrado tienen una superficie sólida, y además, estas pequeñas criaturas tienen un bulto en el interior de sus patas.

Arakawa agregó:

Este es el primer informe de una nueva especie en este complejo del este de Asia. Todavía tenemos que investigar más ampliamente en torno a Japón y Asia para comprender la diversidad total de este complejo y cómo estas especies se adaptaron a los entornos locales”.

El descubrimiento de la nueva especie es significativo porque puede ayudar a los científicos a comprender mejor cómo estas pequeñas criaturas son capaces de sobrevivir en ambientes extremadamente hostiles.

Macrobiotus shonaicus
Macrobiotus shonaicus. Crédito: Daniel Stec

Arakawa agregó:

Lo más fascinante de los tardígrados es obviamente la anhidrobiosis. Los tardígrados pueden perder toda su agua corporal a medida que el ambiente se seca, y en este estado anhidrobiótico, un tardígrado no está llevando a cabo ninguna bioquímica y no tiene metabolismo. Sin embargo, vuelven a la vida rápidamente después de la rehidratación. pasan de la muerte a la vida”.

El estudio científico ha sido publicado en la revista PLOS One.

Edición: CodigoOculto.com

Anteriormente habíamos publicado aquí en CodigoOculto.com, un artículo referido a los tarrdígrados como las primeras especies interestelares. Además, otro estudio también ha revelado que es posible que la vida haya llegado a nuestro planeta desde otras partes del universo. Se le conoce como panspermia, y existe la posibilidad que estas diminutas criaturas hayan cruzado el espacio en asteroides o cometas y hayan llegado a la Tierra, hidratarse y comenzar un ciclo de la vida que prosperó finalmente. Estas criaturas son realmente fascinantes, y de haber evolucionado en otro planeta, de hecho, serían una forma de vida realmente compleja e impresionante. Fernando T.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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  1. Trages espaciales con material aparentemente extraterrestre solo queda identificar como se rejenera para poder ser incorporado a los trajes para la protección de los rallos ultravioletas.