Científicos graban truenos generados por rayos volcánicos, por primera vez

Científicos graban truenos generados por rayos volcánicos, por primera vez

Un equipo de científicos ha logrado grabar un trueno volcánico en una remota isla en Alaska. El extraño sonido ha tenido que ser acelerado 10 veces en su velocidad natural para poder ser escuchado de mejor forma.

Las erupciones volcánicas son realmente aterradoras, pero como si esto no fuera suficiente, también pueden causar relámpagos y truenos. Los científicos aún desconocen cómo es que se producen; sin embargo han logrado aislarlo de todo el ruido que genera una erupción.

La grabación fue realizada en el volcán Bogoslof en las Islas Aleutianas, en el medio del gélido Mar de Bering. En el transcurso de nueve meses, el volcán entró en erupción 64 veces separadas. Mucho antes de que comenzaran las erupciones, los científicos del Servicio Geológico de EE.UU. habían instalado micrófonos en un par de islas cercanas para que siempre supieran cuándo se produce una explosión. Después de que la erupción terminó, al obtener los datos registrados, se dieron cuenta de que sabían con precisión cuándo buscar el trueno volcánico que lógicamente acompañaría al rayo.

Aunque se plantea como un fenómeno totalmente raro, es real, las erupciones volcánicas producen rayos.

Matt Haney, geofísico del USGS Alaska Volcano Observatory, ha estado presente en dos erupciones durante su carrera, pero no ha visto rayos.

Haney dijo:

Eso sería algo digno de ver algún día, realmente ver el rayo y escuchar el trueno. Es un fenómeno bien documentado, aunque los científicos aún no están seguros de qué lo causa”.

Los científicos actualmente piensan que la opción más probable es que el rayo sea el resultado del caos de la erupción en sí. Mediante el intenso roce en su camino hacia el exterior del volcán podría dejar las partículas de ceniza cargadas eléctricamente, y si esa carga se acumula lo suficiente podría desencadenar la liberación de un rayo. Otra teoría es que debido a que la pluma de ceniza alcanza grandes altitudes en la atmósfera, de 3.000 o 4.000 pies de altura, en realidad comienza a actuar como una nube de trueno.

Volcán Bogoslof en erupción el 5 de junio de 2017

Volcán Bogoslof en erupción el 5 de junio de 2017. Crédito: NASA Earth Observatory

Durante el momento en que se produjo el rayo, Haney y sus colegas estaban demasiado ocupados vigilando el volcán como para rastrear cualquier trueno. Sin embargo, han desarrollado una red de detectores que buscan débiles estallidos de luz causados ​​por los rayos.

Cuando el volcán se calmó, Haney y sus colegas pudieron profundizar en los datos. En el estudio realizado, describen como se aisló el sonido de dos truenos volcánicos en las grabaciones de audio tomadas cerca de Bogoslof.

Haney dice que hay más casos de truenos volcánicos en esas grabaciones y que el equipo también trabajará para aislarlos. También señaló que las redes de micrófonos se están convirtiendo en una herramienta de monitoreo más común para los volcanes, por lo que la técnica también podría usarse en otras erupciones.

Pueden escuchar el audio a continuación. Recuerden, suban el volumen al máximo.

El estudio científico fue publicado en la revista Geophysical Research Letters.

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