¿La vida llegó a la Tierra transportada en un asteroide?

¿La vida llegó a la Tierra transportada en un asteroide?

Esta es una interrogante que muy a menudo se hacen los investigadores. Ahora, Nicholas Hud, Profesor en la Escuela de Química y Bioquímica en el Georgia Institute of Technology, ha sugerido que las moléculas dentro de los asteroides podrían funcionar como una cápsula del tiempo que podrían permitir a los científicos entender cómo se formaron los compuestos antes de que comenzara la vida.

Hud dijo en un comunicado:

Podemos mirar a los asteroides para ayudarnos a entender qué química es posible en el universo. Es importante para nosotros estudiar materiales de asteroides y meteoritos que nos permitan probar la validez de nuestros modelos sobre cómo las moléculas en ellos podrían haber ayudado a generar vida”.

Hub declaró recientemente acerca de su investigación en la conferencia anual de American Association for the Advancement of Science, realizada el pasado sábado en Texas. Hud sugirió que las moléculas que existieron hace miles de millones de años probablemente no eran tan complejas como las que conocemos hoy en día.

Él agregó:

Lo que encontramos es que estos compuestos pueden formar moléculas que se parecen mucho a los péptidos modernos, excepto en la columna vertebral que mantiene unidas las unidades. La estructura general puede ser muy similar y sería más fácil de hacer, aunque no tiene la capacidad de integrarse en estructuras tan complejas como las proteínas modernas”.

La presente investigación podría proporcionar un mejor entendimiento de las complejidades de las moléculas, y esto podría ayudar a Hud y a muchos otros investigadores que tienen interés en el estudio de los asteroides a esclarecer los orígenes de la vida en nuestro planeta. Como creen los investigadores, es posible que los mismos objetos rocosos que pudieron permitir que la vida evoluciones también podrían haber frenado el proceso.

Según el Center for Near Earth Object Studies, de NASA:

Parece posible que el origen de la vida en la superficie de la Tierra podría haber sido prevenido por un enorme flujo de cometas y asteroides impactantes, entonces una lluvia mucho menos intensa de cometas pudo haber depositado los mismos materiales que permitieron que la vida se formara desde 3.5 hasta hace 3.800 millones de años”.

Como especie humana siempre hemos buscado el origen de nuestra existencia. Muchos científicos se muestran optimistas ante la teoría de la panspermia, es decir la hipótesis que dice que la vida pudo llegar a la Tierra transportada por algún objeto espacial, ya sea un cometa o un asteroide. Los científicos ya han probado que es posible que algunos microorganismos sobrevivan al difícil entorno del espacio, y por qué no pensar en la posibilidad de que justamente eso haya formado parte de nuestro origen en este mundo. Acaso… ¿los primeros extraterrestres en llegar a la Tierra fuimos nosotros? Fernando T.

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