Astrónomos observan, por primera vez, agujero negro que expulsa materia dos veces

Astrónomos observan, por primera vez, agujero negro que expulsa materia dos veces

Lo que sabemos de los agujeros negros es que son unos colosales objetos espaciales muy activos y que tragan constantemente todo lo que les rodea. Cuando se quedan sin materia que devorar entran en un reposo casi eterno y en silencio, pero al acecho.

Cuando algo pasa cerca de él, comienza a devorar nuevamente y lanzando un chorro gigante de partículas. Ahora, un grupo de científicos han logrado capturar no solo una de estas reacciones, sino dos, y es la primera vez que esto ha sido observado.

Ambas expulsiones de energía se han producido en un lapso de 100.000 años, confirmando que los agujeros negros gigantescos pasan por ciclos de hibernación y actividad.

Otro aspecto que se detalla en este último hallazgo es que, a pesar de que creíamos que nada puede escapar de un agujero negro, lo curioso es que no pueden retener todo lo que capturan

Cuando consumen materia como el gas o las estrellas, también generan un poderoso flujo de partículas de alta energía desde cerca del horizonte de sucesos, pero no más allá del punto de no retorno.

Julie Comerford, investigadora principal y astrónoma de la Universidad de Colorado en Boulder, dijo en un comunicado:

Los agujeros negros son comedores voraces, pero también resulta que no tienen muy buenos modales en la mesa. Conocemos muchos ejemplos de agujeros negros que solo eructan una vez, pero hemos descubierto una galaxia con un agujero negro gigantesco que no tiene uno sino dos eructos”.

Se trata del agujero negro ubicado en el centro de una galaxia llamada SDSS J1354+1327. Está ubicada a unos 800 millones de años luz de la Tierra, y apareció en los datos de Chandra como un punto muy brillante de emisión de rayos X, lo suficientemente brillante como para ser millones o incluso billones de veces más grande que nuestro Sol.

El equipo de investigadores comparó los datos de rayos X del observatorio de Chandra X-ray observatory con imágenes de luz visible del Telescopio Espacial Hubble, y descubrió que el agujero negro está rodeado por una gruesa nube de polvo y gas.

Comerford agregó:

Estamos viendo este banquete, eructo y siesta, y luego disfruta y eructa una vez más, lo que la teoría había predicho. Afortunadamente, sucedió que observamos esta galaxia en un momento en que podíamos ver claramente la evidencia de ambos eventos”.

Los investigadores han determinado que existe una galaxia compañera que está conectada a J1354 por las corrientes de estrellas y el gas, debido a una colisión entre las dos. Esto es lo que estaría causando el extraño comportamiento «doble» del gigantesco agujero negro.

Rebecca Nevin, estudiante de doctorado, dijo en un comunicado:

Esta galaxia realmente nos tomó por sorpresa. Pudimos demostrar que el gas de la parte norte de la galaxia era consistente con el avance de una onda de choque, y que el gas del sur era consistente con un flujo de salida más viejo del agujero negro”.

El estudio científico ha sido publicado en The Astrophysical Journal.

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