Influenza A (virus H3N2) podría ser el peor brote de los últimos tiempos

Influenza A (virus H3N2) podría ser el peor brote de los últimos tiempos

La influenza se ha convertido en un problema generalizado durante estas últimas semanas en varios países. Reportes de días atrás informan que 37 menores de edad han muerto a causa de esta enfermedad, que ya ha sido catalogada como la más severa en los últimos años, según el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

El CDC ha advertido que no debemos confiarnos en el descenso de los casos reportados en algunas zonas, debido a que la actividad del virus de la «influenza» aún se mantiene de forma activa en 49 estados durante las últimas tres semanas.

Según Dan Jernigan, Director de la División Nacional de Influenza y Enfermedades Respiratorias de los CDC:

La mayoría de las personas en la actual temporada están siendo afectadas por influenza del tipo H3N2 y es también la que está causando más casos, más visitas al doctor, más hospitalizaciones y más muertes, especialmente entre personas mayores”.

Además se ha comunicado que la actual vacuna ha mostrado poca efectividad contra la cepa H3N2.

Jernigan también indicó que todas las personas enfermas de gripe deben estar atentas ante la aparición de síntomas como falta de aire, dolor en el pecho o dificultad para respirar, temperaturas extremadamente altas y persistentes o dolor de oído para buscar tratamiento médico.

A la fecha 12.000 personas han contraído la enfermedad; y según estiman los investigadores del CDC de EE.UU., a este ritmo la infección afectará a 34 millones de personas cuando finalice la temporada.

El virus H3N2 que ha azotado a la nación este año es el más letal de las llamadas «cepas estacionales».

Esta cepa suele causar los peores brotes de los dos tipos de virus de influenza que circulan en seres humanos y que causan epidemias estacionales: el A y el B.

Como dice Jenigan:

Entre los virus que odiamos, al que más odiamos es al H3N2″.

¿Cómo protegerse?

Vacunarse contra la gripe: Aunque la vacuna de este año no ha sido perfecta, sigue siendo la mejor forma de protegerse contra la infección. La temporada de gripe en Estados Unidos no terminará hasta mayo, y hasta entonces continuará el riesgo de contagio.

Buscar asistencia médica: La gente que desarrolla síntomas de gripe debe ver a su médico de inmediato. Los medicamentos antivirales pueden reducir los síntomas pero son más efectivos si se toman en las primeras 48 horas de la enfermedad.

No propagar el contagio: Si te enfermas de gripe, toma medidas para evitar propagar la infección. Los enfermos deben cubrirse la boca y la nariz al toser o estornudar. Hay que lavarse las manos con frecuencia y evitar tocarse los ojos, nariz o boca con las manos sucias. Y hay que permanecer en casa al menos una semana para evitar propagar el contagio.

¿Cuáles son los síntomas?

Según el CDC, los síntomas pueden aparecer rápidamente, y pueden incluir:

  • Fiebre (temperatura superior a los 38º C)
  • Dolor muscular
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Diarrea y náusea

¿Qué hacer en caso se enferme?

Si presenta síntomas de influenza, en la mayoría de los casos debe permanecer en su casa y evitar el contacto con otras personas, excepto para recibir atención médica.

Algunas personas corren alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza (incluidos los niños, las personas mayores de 65 años, las mujeres embarazadas y las personas con ciertas afecciones médicas). Esto aplica tanto para la influenza estacional como para las infecciones por virus nuevos de la influenza.

Guarde distancia de los demás tanto como sea posible para evitar contagiarlos. Si debe salir de su casa, por ejemplo, para buscar atención médica, use una mascarilla, si tiene una, o cúbrase la boca con un pañuelo desechable al toser o estornudar. Lávese las manos frecuentemente para evitar contagiar la influenza a otras personas.

¿Cuáles son las señales de advertencia de emergencia de la influenza?

En los niños:

  • Respiración acelerada o problemas para respirar
  • Coloración azulada de la piel (cianosis)
  • Consumo insuficiente de líquidos
  • Dificultad para despertarse o falta de interacción
  • Estado de irritación tal que el niño no quiere que lo carguen en brazos
  • Síntomas similares a los de la influenza que mejoran pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos
  • Fiebre con sarpullido

Además de estos síntomas, busque atención médica de inmediato si algún niño presenta cualquiera de los siguientes signos:

  • No poder comer
  • Dificultad para respirar
  • Llorar sin lágrimas
  • Cantidad significativamente menor de pañales mojados que la normal

En los adultos:

  • Dificultad para respirar o falta de aire
  • Dolor o presión en el pecho o abdomen
  • Mareos repentinos
  • Confusión
  • Vómitos graves o persistentes
  • Síntomas similares a los de la influenza que mejoran, pero luego reaparecen con fiebre y agravamiento de la tos.

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