Dos planetas de TRAPPIST-1 pueden tener grandes océanos y vida, según estudio

Dos planetas de TRAPPIST-1 pueden tener grandes océanos y vida, según estudioCrédito: NASA / JPL - Caltech

Hace poco menos de un año, científicos anunciaron al mundo el hallazgo de siete planetas alrededor de una estrella llamada TRAPPIST-1.

Ahora, una nueva investigación ha encontrado que, gracias al tirón gravitacional y otros factores, dos de esos planetas pueden ser cálidos y posiblemente favorables para la vida.

El estudio ha sido aceptado para su publicación en la revista Astronomy & Astrophysics, tiene como objetivo el confirmar que los planetas TRAPPIST-1 d y e tienen las condiciones necesarias para la vida.

Cabe resaltar que los siete planetas han sido etiquetados, empezando desde la letra b hasta la letra h, según la distancia a su estrella.

La nueva investigación ha considerado un fenómeno que los científicos denominan «calentamiento de las mareas», un efecto secundario de los patrones orbitales planetarios. A medida que los planetas TRAPPIST-1 orbitan alrededor de su sol, cada uno de ellos es arrastrado por la enorme fuerza gravitacional de su estrella. A medida que el planeta orbita, este tirón lo estira en un ángulo cambiante y su interior se calienta un poco por la fricción. En nuestro sistema solar, este fenómeno ha calentado tanto la luna de Júpiter que se ha convertido en un semillero de actividad volcánica.

El equipo ha logrado descubrir que el calentamiento de las mareas probablemente ocurre en los cinco planetas TRAPPIST-1 más recónditos, de el planeta b hasta el f, volviéndose generalmente más débiles cuanto más se alejan de su sol.

De acuerdo a otros cálculos incluidos en el informe publicado, argumentan que a excepción de TRAPPIST-1 c, todos los planetas podrían tener una gran cantidad de agua, sugerida por sus densidades relativamente bajas. Posteriormente, la investigación continuó con cada uno de los planetas, tratando de obtener una mejor idea de la estructura interior y la temperatura de la superficie.

De esta manera, los investigadores llegaron a la conclusión de que dos de los planetas, TRAPPIST-1 d y e, tienen más probabilidades de ser habitables. Desafortunadamente TRAPPIST-1 b es probablemente demasiado caliente, y c podría tener las mismas erupciones violentas que vemos en la luna Io, de Júpiter. Sin embargo, el planeta d y e, según los investigadores, pueden estar cubiertos en un océano gigante, y podrían estar ocultando vida acuática bajo una capa de hielo.

De la misma forma que ha ocurrido con anteriores análisis de exoplanetas, los autores esperan que el lanzamiento del Telescopio Espacial James Webb, programado para el próximo año, les proporcione los datos que necesitan para comprender más claramente lo que está sucediendo en estos mundos distantes.

Sin duda, que contar con datos más precisos es algo totalmente urgente para los científicos que estudian el sistema TRAPPIST-1, debido a la incertidumbre obtenida hasta el momento. Sin embargo, como ellos dicen, los planetas d y e, podrían albergar vida en sus océanos, ¿por qué no vida compleja?

El estudio científico ha sido publicado en la revista de pre-impresión arXiv.org.

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