Esqueleto de plesiosaurio hallado es el más antiguo jamás descubierto


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Esqueleto de plesiosaurio hallado es el más antiguo jamás descubierto

Por CodigoOculto.com Investigadores acaban de descubrir el esqueleto de plesiosaurio más antiguo hallado hasta ahora. Se trata de un reptil submarino que vivió en los océanos de la Tierra hace aproximadamente 201 millones de años.

El equipo de investigadores pertenecientes a la Universidad de Bonn analizaron este fósil,  el cual fue encontrado en un agujero de arcilla en el año 2013 en Alemania, y que posteriormente fue adquirido por un coleccionista privado.

Este espécimen corresponde al período triásico, es decir, hace 251 a 199 millones de años; y hasta ahora es el único esqueleto de plesiosaurio encontrado y perteneciente a este período.

En un titánico trabajo lograron reconstruir el esqueleto. Aunque esta criatura llegaba a tener tamaños impresionantes, el encontrado solo posee 2.37 metros (7.8 pies) de largo.; es decir es relativamente pequeño. Ha sido denominado Rhaeticosaurus mertensi.

En un comunicado, el paleóntologo Martin Sander, profesor de la Universidad de Bonn, dijo:  «Comparado con los otros reptiles marinos, la cola era corta porque solo se usaba para la dirección. Este diseño evolutivo fue muy exitoso, pero curiosamente no volvió a evolucionar después de la extinción de los plesiosaurios».

La estructura del esqueleto ha indicado a los investigadores que esta criatura era una excelente y fuerte nadadora, deslizando sus aletas bajo el agua. Poseía una pequeña cabeza y un cuello largo y aerodinámico. Además sus cuerpos estaban protegidos por fuertes músculos que le permitían mantener las aletas en constante movimiento.

Los paleontólogos Tanja Wintrich y Martin Sander de la Universidad de Bonn inspeccionan el esqueleto hallado
Los paleontólogos Tanja Wintrich y Martin Sander de la Universidad de Bonn inspeccionan el esqueleto hallado. Crédito: Yasuhisa Nakajima

Algo realmente curioso es el hecho de que anteriormente no se habían hallado fósiles de esta especie tan antiguos como este. En declaraciones, el profesor Sander dijo que cuando se enteró del descubrimiento, «no podía creer que hubiera un plesiosaurio del Triásico, dado que estos animales habían sido estudiados por paleontólogos durante casi 300 años, y nunca hubo uno más antiguo que el Jurásico».

La tecnología contribuyó mucho en el estudio de este antiguo animal. Los investigadores pudieron utilizar tomografía computarizada para observar dentro de los huesos. También cortaron secciones delgadas para el estudio microscópico.

En base a este minucioso análisis, concluyeron que el Rhaeticosaurus era un joven de rápido crecimiento. Esto plantea contundente evidencia de que los plesiosaurios eran sangre caliente, ya que habrían necesitado poder regular la temperatura de su cuerpo para pasar a partes más frías del océano.

El reinado del plesiosauro fue exitoso, se desarrollaron rápidamente y poblaron grandes porciones del mar. El final del periodo Cretácico vino junto con su fin, según explica la ciencia convencional, cuando un meteorito golpeó la Tierra acabando con la vida de los reptiles del pasado.

El estudio ha sido publicado en la revista Science Advances.


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