Científicos: «La luna Europa podría sustentar la vida»


Científicos: «La luna Europa podría sustentar la vida»

Por CodigoOculto.com ¿Más cerca de lo que pensamos? Una luna de nuestro sistema solar podría sustentar vida, según científicos.

Se trata de Europa, la luna que orbita alrededor de Júpiter. Aunque a primera vista parece fría, desolada e inerte, posee una extraña actividad bajo su superficie, lo que podría indicar que sería el «hogar» para posibles extraterrestres, de acuerdo a un reciente estudio científico.

Ahora, los investigadores manifiestan haber encontrado evidencia de que existen placas tectónicas deslizándose debajo de la capa de hielo de la luna Europa. La presencia de tal actividad podría tener implicaciones importantes para la posibilidad de vida en los fríos océanos de Europa, donde los científicos han apuntado que la vida se habría podido desarrollar.

Europa esta cubierta por una dura corteza parece contener oxidantes y otros alimentos químicos que pueden soportar la vida. Si las placas tectónicas se están moviendo, entonces podrían causar un proceso llamado subducción, donde esos materiales se extenderían al mar y proporcionarían el material para cualquier vida alienígena que se esconda debajo.

«Si de hecho hay vida en ese océano, la subducción ofrecería una manera de suministrar los nutrientes que necesitaría», dijo en un comunicado, Brandon Johnson, profesor asistente en el Departamento de Ciencias Terrestres, Ambientales y Planetarias de Brown y autor principal del estudio.

En nuestro planeta, el proceso de subducción se da cuando las losas son empujadas hacia el manto caliente, ya que el material más frío de la corteza es más denso, se hunde profundamente en el manto y causa movimiento dentro del planeta. Sin embargo, los investigadores no tenían muy claro cómo funcionaría eso en un planeta helado, sin esas diferencias de temperatura.

Ahora, la nueva investigación ha descubierto que podría suceder lo mismo con la cantidad de sal que con el calor. Eso cambiaría la densidad de las losas y las movería.

En declaraciones, el profesor Johnson dijo lo siguiente:

Agregar sal a una losa de hielo sería como agregarle poco peso porque la sal es más densa que el hielo», dijo el profesor Johnson. «Entonces, en lugar de la temperatura, demostramos que las diferencias en el contenido de sal del hielo podrían permitir la subducción en Europa. Los movimientos tienen implicaciones importantes para la vida en Europa. Pero también son increíblemente importantes en sí mismos: sería la primera vez que tenemos otro lugar que tiene movimientos como nosotros, y así nos dan la oportunidad de compararlos como nunca antes. Es fascinante pensar que podríamos tener placas tectónicas en otro lugar que no sea la Tierra. Pensando desde el punto de vista de la planetología comparada, si ahora podemos estudiar la tectónica de placas en este lugar tan diferente, podría ayudarnos a entender cómo comenzó la tectónica de placas en la Tierra”.

Es poco probable que exista vida en cualquiera de los planetas gaseosos y grandes de nuestro sistema solar, debido a su composición no apta para la vida como la conocemos. Sin embargo, las lunas rocosas y planetas como Marte podrían ser un buen hogar para posible vida extraterrestre, y es casi seguro que si algo alguna vez existió allí, aún existe.

El estudio científico ha sido publicado en Journal of Geophysical Research: Planets.


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