Vida multicelular apareció mil millones antes de lo pensado

Vida multicelular apareció mil millones antes de lo pensado

De acuerdo a recientes estudios, la vida compleja en nuestro planeta puede haber iniciado aproximadamente mil millones de años antes de que se pensaba; y ahora nueva evidencia apoya esta idea.

Un fósil hallado en Gaoyuzhuang, China, y datado en aproximadamente 1.600 millones de años parece mostrar un pequeño pedazo de algas marinas. Anteriormente se pensaba que esto era imposible, debido a que se creía que en ese momento no existían los niveles de oxígeno adecuados para que los organismos multicelulares pudieran evolucionar; sin embargo ahora la evidencia nos dice que sí, es posible.

Un estudio publicado recientemente en Nature Geoscience muestra que puede haber existido un evento de oxigenación desconocido durante la era mesoproterozoica, y que la vida compleja comenzó mil millones de años antes de lo pensado.

Hasta hace unos pocos años, el fósil de un organismo multicelular o complejo fue datado en 600 millones de años. Se cree que para que la vida compleja evolucione se necesita un nivel de oxígeno atmosférico relativamente alto, y hasta este punto en la historia de la Tierra eso no se había producido, por lo que es poco probable que los organismos multicelulares hayan evolucionado.

Por esta razón, cuando en el año 2016 los investigadores anunciaron haber descubierto un fósil que parecía mostrar vida multicelular hace unos 1.600 millones de años, eso es mil millones de años más de lo que se pensaba, la comunidad científica tuvo muchas dudas. Los fósiles hallados eran visibles al ojo humano, midiendo 30 centímetros de largo y 8 centímetros de ancho, y formados por células muy compactas.

De acuerdo al último estudio publicado en Nature Geoscience, la vida compleja es probablemente mil millones de años más antigua de lo que se pensaba

De acuerdo al último estudio publicado en Nature Geoscience, la vida compleja es probablemente mil millones de años más antigua de lo que se pensaba. Crédito: Maoyan Zhu

Basándose en los niveles de oxígeno demasiados bajos en ese momento de la historia de la Tierra, algunos académicos sugirieron que podría no tratarse de un solo organismo sino de una biopelícula de bacterias o cianobacterias, como pueden verse en los estromatolitos. Otros investigadores dijeron que los autores habían cometido un error en su interpretación.

Sin embargo, un nuevo estudio científico planteó que la era Mesoproterozoica, que comprende desde hace 1.600 millones hasta 1.000 millones de años, podría haber sido mucho más dinámica de lo que se creía anteriormente. El estudio de las rocas que se formaron en el fondo del océano en ese momento de la historia de la Tierra, permitió que los investigadores encuentren que ocurrió un aumento en las concentraciones de oxígeno al comienzo de dicha Era.

Aunque no es posible calcular exactamente en qué cantidad aumentó el nivel de oxígeno, los investigadores han sugerido que podría haber sido lo suficientemente alto como para permitir que la vida multicelular sobreviva.

Cómo el oxígeno aumentó en dicha época es hasta ahora un completo misterio. Ahora, los paleontólogos seguirán buscando más signos de vida temprana compleja que les ayude a entender de mejor manera estos hallazgos.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Geoscience.

Artículo escrito por: Fernando T. para CodigoOculto.com

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