Antártida: Científicos hallan un bosque fósil de 280 millones de años

Son anteriores a los dinosaurios.

Antártida: Científicos hallan un bosque fósil de 280 millones de años

El año pasado les informamos acerca del descubrimiento de restos de varios árboles en la Antártida. Ahora, los investigadores han vuelto al mismo lugar y han hallado evidencia que indicaría la existencia de vastos bosques en el remoto pasado de la Antártida.

Un equipo de geólogos han hallado fósiles de árboles de 280 millones de años de antigüedad, lo que viene a ser la evidencia del bosque polar más antiguo encontrado en la Antártida.

Erik Gulbranson y John Isbell de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee iniciaron una expedición para recorrer las Montañas Transantárticas durante el verano del continente, entre noviembre y enero, logrando encontrar antiguos especímenes entre las rocas donde una vez creció un frondoso bosque.

Anteriormente, el equipo halló fragmentos fósiles de 13 árboles que, según los cálculos, tenían más de 260 millones de años, lo que significa que el bosque habría crecido antes de que aparecieran los primeros dinosaurios al final del período Pérmico.

En imagen: Fósil de plantas en Antártida que indican la antigua presencia de un bosque. El bosque polar creció en una latitud donde las plantas no pueden crecer hoy y los científicos están tratando de entender por qué se extinguieron

En imagen: Fósil de plantas en Antártida que indican la antigua presencia de un bosque. El bosque polar creció en una latitud donde las plantas no pueden crecer hoy y los científicos están tratando de entender por qué se extinguieron. Crédito: Universidad de Wisconsin-Milwaukee / Screengrab

El equipo ahora ha regresado a las laderas congeladas una vez más para descubrir cómo pudo haber florecido el bosque allí.

El profesor Gulbranson dijo que la gente ha sabido de los fósiles en la Antártida desde alrededor de 1910, pero la mayor parte de la región permanece inexplorada.

El bosque polar creció en una latitud donde las plantas no pueden crecer hoy en día y él creía que debían haber sido una especie extremadamente abundante para poder sobrevivir. El equipo ahora está tratando de entender por qué se extinguieron.

«Hoy no hay nada como eso», dijo. «Estos árboles podían encender y apagar sus ciclos de crecimiento como un interruptor de luz. Sabemos que el cierre de invierno sucedió de inmediato, pero no sabemos cuán activos eran durante el verano y si podían obligarse a latencia mientras todavía estaban apagados».

Se cree que los árboles pudieron sobrevivir viviendo casi la mitad del año en absoluta oscuridad, seguidos por hasta cinco meses de luz continua.

Durante el Período Pérmico, la Antártida era mucho más cálida de lo que es hoy. En ese momento, la Antártida era aún parte de Gondwana, el supercontinente del Hemisferio Sur que incorporaba lo que hoy es África, América del Sur, Arabia, India y Australia.

Habría una mezcla de musgos y helechos, y los geólogos creen que el bosque se extendía por la totalidad de Gondwana.

El equipo de científicos descubrió que estos árboles podían pasar de la actividad estival a la latencia durante el invierno, tal vez tan rápido como en un mes.

Los árboles fósiles se ocultan muy bien en el terreno, por lo tanto, difíciles de encontrar

Los árboles fósiles se ocultan muy bien en el terreno, por lo tanto, difíciles de encontrar. Crédito: Erik Gulbranson

En una entrevista con CNN, el profesor Gulbranson dijo extraer los fósiles era uno de los mayores desafíos de su equipo. Añadió que los últimos hallazgos indican que el bosque polar tenía aproximadamente 280 millones de años, pero que un margen de error podría hacer que los árboles crezcan hasta 20 millones de años o menos.

La nueva investigación tuvo como objetivo estudiar cómo esos ecosistemas polares cambiaron durante la extinción masiva al final del período Pérmico hace 250 millones de años, dijo.

Aunque todavía hay investigaciones sobre qué causó la extinción masiva, muchos científicos creen que el 90 por ciento de todas las especies desaparecieron de la faz de la tierra, incluido el bosque polar, debido a las altas temperaturas globales y la acidificación del océano causada por una inyección de carbono dióxido en la atmósfera que abarca más de 200,000 años.

«Este bosque es un vistazo de la vida antes de la extinción, lo que puede ayudarnos a comprender qué causó el evento», dijo el profesor Gulbranson. «También puede dar pistas sobre cómo las plantas eran diferentes a las actuales».

Añadió que cree que su trabajo podrá ayudar a comprender los efectos del cambio climático contemporáneo y agregó que el calentamiento global actual podría llevar a que los bosques se muevan hacia el Polo Norte en lugares como el Ártico de Siberia y el Ártico de Canadá. ¿La historia se repetirá?

Cabe resaltar que la existencia de estos bosques antárticos es anterior a los dinosaurios, es decir datan de hace 280 millones de años. Además, los científicos aún no terminan de entender cómo estas plantas podían variar su ciclo para sobrevivir en un ambiente con luz permanente por varios meses y oscuridad total durante otros varios meses. Esto es algo que hoy ya no existe en el reino vegetal, y es interesante descubrir cómo estos organismos podían sobrevivir en dicho ambiente. Está claro que la Antártida antes, en el remoto pasado, era un lugar acogedor y que podía sustentar la vida, esto hace que nos planteemos la posibilidad de que existan, además de bosques, restos enterrados de civilizaciones viviendo allí. Solo el tiempo y los descubrimientos nos lo dirán.

COMMENTS

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    Ricardo Alarcón 1 mes

    Por supuesto que había bosques y no tenían el problema de la casi obscuridad en medio año ya que la Antártida se encontraba en esa época a la latitud de Sudáfrica aproximadamente

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      Hola Ricardo, como le decía a Antonio, en otro comentario, también creo posible esa posibilidad. Pero si pensamos en eso, ¿qué más, aparte de bosques pudo haber? ¿animales? esperemos que las investigaciones determinen algo para futuro. Saludos.

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    Fernández Horacio 1 mes

    Información precisa,fluida y de alto vuelo…
    Mi primer felicitación del 2018 al piso y a la mesa de trabajo.
    Muy buen espíritu “Códigooculto” adelante!

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    Norberto Saavedra Seijo 1 mes

    No es cuestión ahora de divagar sobre las cualidades de aquellos vegetales… En aquellos tiempos esos lugares no tenían la rigurosidad térmica de hoy. Yo tengo trozos de hojas de palmeras halladas en el Monte Flora, Antártida, sector bases Argentinas. Esos vegetales crecían en un clima cálido, tropical, que era el clima de esas tierras, que no estaban siquiera allí donde estan hoy. No fantasear sobre los hallazgos fósiles sería lo más adecuado para acercarnos a la verdad. Gracias por permitir mi opinión.

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      Hola Norberto, no se trata de ‘fantasear’ como dices, se está teorizando algo. Después de todo, de las teorías surge la verdad, luego de investigar apropiadamente. Saludos.

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    Antonio Ruben Rodriguez Arias 1 mes

    Con respecto a como pudieron existir bosques en la Antartida, viviendo con, digamos, 6 meses de luz continua y seis meses de completa oscuridad, se me ocurrio una idea que, aunque parezca un disparate, no se si alguien pudiera demostrar lo contrario. Sabemos que los polos geograficos estan a 2.500 km de distancia de los polos magneticos, esa distancia varia debido a que el eje magnetico esta sujeto a las variaciones del nucleo de la Tierra, o sea que el eje geografico de la Tierra no coincide con el eje magnetico. ¿ Existe la posibilidad de que, hace 300 millones de años, ambos ejes hayan coincidido ? Creo que podria haber sido posible. En ese caso la Antartida habria estado 2.500 kilometros mas al norte, con respecto al ecuador geografico de la Tierra, por lo que, la Antartida, que hoy es poco mas que un paramo helado, habria sido una zona completamente fertil y el clima habria propiciado la formacion de bosques frondosos y la aparicion de los dinosaurios. Entonces, si una de las teorias respecto a la subita desaparicion de los dinosaurios es que se debio al impacto de un asteroide contra nuestro planeta, ese impacto pudo hacer que el nucleo del centro de la Tierra variara de algun modo haciendo que los polos magneticos se invirtieran y se separaran de los polos geograficos. (al Sur de nuestro planeta se encuentra el Polo Norte magnetico) haciendo que la Antartida se convirtiera en lo que es hoy en dia.
    Esto es, simplemente, una idea que se me ocurrio. Aclaro que soy absolutamente neofito en cuestiones de geologia, arqueologia y ciencias por el estilo pero me encanta dialogar y discutir sanamente sobre estos temas pues creo que siempre se puede llegar a buenas conclusiones a traves de una conversacion amigable e intercambio de ideas. Saludos a todo el grupo !!!

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      Hola Antonio, te cuento que pensé en esa posibilidad al escribir la nota, posiblemente un desplazamiento de los polos, después de todo, han pasado aprox 280 millones de años. Aunque es una teoría, estaremos informando acerca de los resultados de los estudios posteriores. Saludos.

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    Ángel Gabriel 1 mes

    Claro que. Había vida mucha más extensa en la q se conoce actualmente ahora nosotros estamos acabando nuestra biodiversidad biológica y nuestros continentes entrarán en un periodo de congelamiento lo malo es q nosotros estamos acelerando este proceso mucho más rapido

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