Marte podría no haberse formado donde pensábamos que lo hizo

Marte podría no haberse formado donde pensábamos que lo hizo

Siempre se ha pensado que Marte y la Tierra se formaron como planetas en la misma región del Sistema Solar primitivo, pero, si eso ocurrió así, ¿cómo podríamos explicar por qué sus composiciones son tan diferentes? Ahora, un nuevo estudio podría darnos la respuesta.

Utilizando sofisticadas simulaciones realizadas computadora, una reciente teoría sugiere que Marte podría haberse formado en el cinturón de asteroides antes de mudarse a nuestro vecindario.

Aunque el equipo internacional de investigadores que ha propuesto esta nueva idea admite que es una posibilidad externa, es una posibilidad, y además encaja con otra de las explicaciones alternativas sobre cómo nuestro Sistema Solar se posicionó en su lugar hace miles de millones de años.

«La formación de Marte en el cinturón de asteroides tuvo lugar muy temprano en la historia de Marte, mucho antes de que la corteza se estabilizara y se estableciera la atmósfera», dijo el geólogo Stephen Mojzsis de la Universidad de Colorado a la revista Astrobiology.

La masa de Marte es de solo el 11 por ciento de la de la Tierra, y está compuesta de materiales que la hacen más parecido a un meteorito que a nuestro planeta. Además, el núcleo de nuestro planeta vecino posee silicatos más ligeros, lo que sugiere que fue forjado en diferentes condiciones que la Tierra.

Tomando en cuenta esto, los investigadores ejecutaron modelos de formación del Universo que siguieron la hipótesis Grand Tack, es decir, la idea de que Júpiter se dirigía directamente hacia el Sol antes de que la atracción de Saturno lo tirara de nuevo, como un velero que gira con el viento.

Los modelos demostraron que Marte podría haberse formado aproximadamente a una distancia de una vez y media más lejos del Sol de lo que está en este momento, perdiendo la masa de material que la Tierra atrapó gracias a la gran atracción de Júpiter.

Además de atraer restos espaciales turbulentos, Júpiter también podría haber llevado a Marte a su posición actual al lado de nuestro propio planeta, dicen los investigadores.

Una de las consecuencias de esto sería un clima más frío durante la «juventud» de Marte de lo que los científicos habían pensado anteriormente, pero los investigadores detrás del nuevo estudio argumentan que los bombardeos de asteroides podrían haber desempeñado un papel en la producción de períodos más húmedos y cálidos también.

Hasta ahora sigue siendo un misterio la forma en cómo nuestro sistema solar se formó y se congregó, sin embargo de a pocos estamos aprendiendo más sobre la formación de planetas, sistemas y la forma como el nuestro, puede surgir.

Antes de que desechemos todos los conocimientos antiguos de cómo se formaron los planetas y el sistema solar, tengamos en cuenta que la hipótesis del cinturón de asteroides tiene una probabilidad de aproximadamente 2 por ciento. Sin embargo, esta pequeña cifra logra explicar la diferente composición de Marte. Así que como vemos, los científicos tienen aún mucho trabajo por hacer y descubrimientos por realizar.

La investigación ha sido publicada en Earth and Planetary Science Letters.

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