NASA contrata «Oficial de Protección Planetaria» y la USAF busca crear un «Cuerpo Espacial». ¿Quiénes son los enemigos que acechan en el espacio?

NASA contrata «Oficial de Protección Planetaria» y la USAF busca crear un «Cuerpo Espacial». ¿Quiénes son los enemigos que acechan en el espacio?

Hace unos pocos días informábamos que NASA ofrecía una cuantiosa suma de dinero para trabajar como «Oficial de Protección Planetaria» (sí, aunque usted no lo crea). Ahora, el personal requerido ya fue contratado y la Cámara ha aprobado un plan para crear un Cuerpo Espacial en la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

¿Podría ser que ha llegado el momento de defendernos de una amenaza extraterrestre? Quizás la reciente reunión de la Mutual UFO Network enfocada en un programa espacial secreto no fue tan desgarbada como se pensaba. Si bien puede ser divertido pensar que este es el caso, las amenazas de estas posiciones se centran en que no son invasores alienígenas, bueno, no del tipo de la ciencia-ficción.

Como señaló recientemente la NASA, en una respuesta a un niño de nueve años que sería «Guardián de la Galaxia», la posición de Oficial de Protección Planetaria ha existido desde los años 60. Según el puesto de trabajo, esta posición está «preocupada por evitar la contaminación orgánica-constituyente y biológica en la exploración espacial humana y robótica».

La USAF ya tiene un Comando Espacial y Ala Espacial. Este gráfico detalla sus ubicaciones. Click para agrandar.

La USAF ya tiene un Comando Espacial y Ala Espacial. Este gráfico detalla sus ubicaciones. Click para agrandar. Crédito: USAF

O, como describieron al solicitante de nueve años de edad: «Nuestra posición de Oficial de Protección Planetaria es realmente genial y es un trabajo muy importante. Se trata de proteger a la Tierra de pequeños microbios cuando traemos muestras de la Luna, asteroides y Marte. También se trata de proteger a otros planetas y lunas de nuestros gérmenes mientras exploramos de manera responsable el Sistema Solar».

Esto hace que parezca un poco aburrido, pero este tipo de protocolos habría ayudado (por ejemplo) a los colonos espaciales en la última instalación de la franquicia «Alien» cuando se infectaron por la extraña sustancia que convirtió a algunos de ellos en xenomorfos mortales.

Aunque tener este conocimiento podría hacer que parezca que podríamos ser buenos candidatos para el trabajo, ver películas de ciencia ficción y haber visto cada episodio de X-Files varias veces no es lo que la NASA está buscando. Prefieren a alguien con un grado avanzado en ingeniería, ciencia física, o matemáticas.

También lo está Jack Davis. Davis es un estudiante de cuarto grado que sentía que estaba más que calificado para hacer el trabajo. Envió a la NASA un resumen de un párrafo/carta de presentación, y en realidad recibió una respuesta. Incluso se publica en el sitio web de la NASA.Jack escribió:

Querida NASA,

Mi nombre es Jack Davis y me gustaría solicitar el puesto de oficial de protección planetaria. Puedo tener 9, pero creo que sería apto para el trabajo. Una de las razones es que mi hermana dice que soy un extraterrestre. También he visto casi todas las películas sobre el espacio y los alienígenas que puedo ver. También he visto el show ‘Agentes de Marvel de S.H.I.E.L.D. y espero ver la película ‘Men in Black’. Soy genial en los videojuegos. Soy joven, así que puedo aprender a pensar como un extraterrestre.

Sinceramente,

Jack Davis,

Guardián de la Galaxia

Cuarto grado

El chico convence con sus argumentos; sin embargo, como explica el Director de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, el Dr. James L. Green, hay un poco más en el trabajo de lo que parece.

Querido Jack,

He oído que eres un ‘Guardián de la Galaxia’ y que estás interesado en ser un Oficial de Protección Planetaria de la NASA. ¡Eso es genial!

Nuestro puesto de Oficial de Protección Planetaria es realmente genial y es un trabajo muy importante. Se trata de proteger a la Tierra de pequeños microbios cuando traemos muestras de la Luna, asteroides y Marte. También se trata de proteger a otros planetas y lunas de nuestros gérmenes mientras exploramos responsablemente el Sistema Solar.

Siempre estamos buscando futuros científicos brillantes e ingenieros que nos ayuden, así que espero que estudien mucho y lo hagan bien en la escuela. ¡Esperamos verlos aquí en la NASA uno de estos días!

Sinceramente,

Dr. James L. Green

Director de la División de Ciencias Planetarias

El Dr. Green hace que parezca que la posición del Oficial de Protección Planetaria es una difícil labor. Pero puede haber esperanza.

La carta de Jack Davis y la respuesta de la NASA, Green.

La carta de Jack Davis y la respuesta de la NASA, Green. Crédito: NASA

Ahora la Cámara aprobó el proyecto de ley, sin embargo el Senado es más escéptico sobre la necesidad del Cuerpo Espacial. Muchos sienten que puede ser prematuro crear el departamento. De hecho, según el New York Times, la Casa Blanca ha dicho que la propuesta es «prematura», y el secretario de Defensa, Jim Mattis, se burló en esencia.

Es cierto que hay pocas pruebas de que estemos en peligro inminente de ser invadidos por una fuerza alienígena, pero eso no es lo que realmente haría Cuerpo Espacial. El propósito del Space Corps, como dice el New York Times, es «supervisar las operaciones militares en ese dominio emergente e importante de la competencia militar». Específicamente, la competencia de los rusos y los chinos.

Jack Davis recibió una llamada especial el viernes 4 de agosto de 2017 del director de investigación planetaria de la NASA, Jonathan Rall, felicitándolo por su interés en servir como oficial de protección planetaria de la agencia.

Jack Davis recibió una llamada especial el viernes 4 de agosto de 2017 del director de investigación planetaria de la NASA, Jonathan Rall, felicitándolo por su interés en servir como oficial de protección planetaria de la agencia. Crédito: NASA / Aubrey Gemignani

Los tipos de armas que actualmente residen en el espacio son las interferencias de señales de satélite.

«Lo que no ha ocurrido es la parte cinética: explotar los satélites», dijo al New York Times Brian Weeden, director de planificación de programas de Secure World Foundation, una organización que estudia el uso internacional del espacio.

Así que no estamos en un tiempo donde necesitamos a los Guardianes de la Galaxia… todavía. Sería prudente que él tomara el consejo del Dr. Green, porque nuestra actividad en el espacio se convertirá en algo aún más emocionante y de ciencia ficción en un futuro próximo.

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