Según informes, ISIS ha destruido dos de las ciudades antiguas más importantes del mundo

Según informes, ISIS ha destruido dos de las ciudades antiguas más importantes del mundo

A medida que se desarrolla la lucha militar iraquí para recuperar la ciudad de Mosul, en el norte de Irak desde el Estado Islámico (ISIS), imágenes de satélite muestran que dos sitios arqueológicos emblemáticos han sido deliberadamente destruidos – y no necesariamente por los combates.

Ambos eran capitales de la antigua Mesopotamia – la importante región donde la escritura, la agricultura y la civilización tal como la conocemos surgió. Un antiguo templo descrito como «la más espectacular estructura sagrada conocida de la antigua Mesopotamia» ha sido arrasado.

Los dos sitios aún no han sido inspeccionados oficialmente por los arqueólogos, sin embargo, debido a los continuos enfrentamientos en la zona, nadie ha hecho un recuento oficial de los daños.

Pero en base a las imágenes de satélite, los investigadores de la American Schools of Oriental Research (ASOR) Cultural Heritage Initiatives (Iniciativas Relativas al Patrimonio Cultural ASOR) dicen que lo más probable es que hayan sido deliberadamente destruidas por ISIS.

El sitio más afectado fue el Zigurat de Nimrud – un imponente templo, que fue construido hace aproximadamente 2.900 años.

El año pasado, ISIS destruyó un diferente Templo y el Palacio en Nimrud, pero parece que no estaban dispuestos a dejar el Zigurat en pie.

En las siguientes imágenes de satélite, capturadas en algún momento entre finales de agosto (izquierda) y comienzos de octubre (derecha), el Zigurat fue «aplanado», y hay indicios de que ha sido hecho por equipos de remoción de tierra.

Crédito: ASOR Cultural Heritage Initiatives

Crédito: ASOR Cultural Heritage Initiatives

«Las imágenes que datan de principios de octubre muestran la nivelación casi completa del montículo Zigurat, con la mayoría de los daños que se produjeron entre el 31 de agosto y 2 de octubre de 2016», escribe ASOR en Facebook. «La actividad de movimiento de tierras continuó hasta el 16 de octubre».

Nimrud , que era conocida como Calah en el libro de Génesis, se estableció en el siglo 13 antes de Cristo, cerca del río Tigris, aproximadamente a 32 km (20 millas) al sur de Mosul.

En el siglo IX a.C, Nimrud se convirtió en la capital del Imperio de Neo-Asiria bajo el reino de Ashurnasipal II. Fue bajo su mando que el Zigurat fue construido, originalmente midiendo 61 metros (200 pies) por 61 metros en su base, y 61 metros de altura.

Se trata de un zigurat reconstruido en otras partes de Irak. La siguiente imagen muestra como habría sido la estructura en su mejor momento:

El zigurat Nimrud no estaba en muy buen estado, incluso antes del reciente ataque, pero después de 2.900 años, todavía seguían en pie 43 metros (140 pies) de su estructura.

Cuando el arqueólogo Austen Henry Layard excavó el sitio en los años 1800, la describió como «la más espectacular estructura sagrada conocida de la antigua Mesopotamia».

La siguiente imagen la muestra antes de su destrucción:

Crédito: ASOR Cultural Heritage Initiatives

Crédito: ASOR Cultural Heritage Initiatives

Todavía no está claro por qué ISIS destruiría el Zigurat (aunque tienen un largo historial de destrucción de sitios arqueológicos en las zonas que poseen).

Las ruinas Zigurat fueron el punto más alto de la zona de los alrededores, por lo que es posible que podrían haberla aplastado por razones estratégicas.

Aunque, Michael Danti, el Director Académico de las Iniciativas Relativas al Patrimonio Cultural ASOR, dice que el sitio era tan remoto, que no tiene mucho sentido molestarse en demolerlo para obtener una mejor vista.

Los militantes podrían haber estado en busca de artefactos valiosos en el montículo – pero los Zigurats se sabe que son estructuras de albañilería sólidas que no contienen enterramientos.

«Habría que ser muy ingenuo para saquear un Zigurat», dijo Danti a National Geographic. «Estamos viendo mucha actividad muy peculiar como esta en el territorio que se encuentra bajo el control del Estado Islámico.»

Una tercera opción es que ISIS destruyó el Zigurat por una razón más política – para desmoralizar a la población local y mostrarse desafiantes debido al acercamiento del ejército iraquí a Mosul.

Hay informes de que Nimrud ya ha sido liberado, pero los arqueólogos no han tenido la oportunidad de inspeccionar el sitio para ver lo que queda. Es probable que ISIS también haya plantado el área – ahora aplanada – con artefactos explosivos improvisados y minas, que es lo que hicieron antes de que huyeran de la antigua ciudad de Palmira en Siria.

La segunda ciudad más antigua que ha sido dañada es Dur Sharrukin, que se encuentra a 14 km al noreste de Mosul.

Dur-Sharrukin reemplazó a Nimrud como la capital del Imperio Neo-Asiria en el 706 antes de Cristo, bajo el poder de Sargón II.

Es un sitio arqueológico único, debido a que la ciudad fue construida, y luego utilizada por un año antes de que fuera abandonada después de la muerte de Sargón II en el año 705 antes de Cristo.

La ciudad estaba protegida por un gran muro, y cuando los investigadores de la Universidad de Chicago excavaron el sitio en el año 1900, encontraron artefactos increíbles, como esta escultura de un toro alado.

Oriental Institute Museum

Crédito: Oriental Institute Museum

Según los informes, Dur-Sharrukin fue saqueada por el Estado Islámico en el año 2015.

Sin embargo, las imágenes de satélite han revelado ahora que el sitio ha sido destruido por las fuerzas Peshmerga, que arrasaron el importante sitio arqueológico y construyeron un gran puesto militar en la parte superior del mismo.

Se puede ver algunos de los daños más abajo, justo al lado del Templo, Zigurat, y el Palacio de la ciudad antigua:

Los arqueólogos están ahora preocupados por los posibles daños que podrían realizarse a la zona histórica del norte del país en las próximas semanas y meses, a medida que el Estado Islámico siga siendo empujado de la zona.

Esperemos que a pesar de la destrucción, todavía haya nuevos restos arqueológicos por encontrar en la región, y la evidencia de lo sucedido en estas dos ciudades, hace más de 2.700 años no se pierda para siempre.

Imagen de satélite antes de la destrucción

En esta imagen de satélite tomada el 31 de agosto de 2016, el Zigurat en la antigua capital Neo-Asiria de Nimrud está intacto.

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Zigurat en la antigua capital Neo-Asiria aún intacto, el 31 de agosto de 2016. Crédito: ASOR CULTURAL HERITAGE INITIATIVES

Imagen de satélite luego de la destrucción

Una foto de satélite tomada el 2 de octubre de 2016 muestra que el área donde se encontraba el Zigurat ha sido aplastada por equipos de remoción de tierra.

Una foto de satélite tomada el 2 de octubre de 2016 muestra que el área donde se encontraba el Ziggurat ha sido aplastada por equipos de remoción de tierra.

Una foto de satélite tomada el 2 de octubre de 2016 muestra que el área donde se encontraba el Ziggurat ha sido aplastada por equipos de remoción de tierra. Crédito: ASOR CULTURAL HERITAGE INITIATIVES

Esta noticia ha sido publicada en National Geographic.

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