Exploradores descubren la cueva submarina más profunda de la Tierra

Un grupo de exploradores de la República Checa acaban de realizar una expedición a la cueva submarina Hranická Propast – también conocida como el «abismo de Hranice» – logrando verificar por primera vez, desde su descubrimiento en 1999, que este lugar es realmente la cueva submarina más profunda en la Tierra.

Exploradores descubren la cueva submarina más profunda de la Tierra

El equipo, dirigido por el buzo polaco Krzysztof Starnawski, llegaron a una profundidad de 404 metros (1.325 pies) usando un vehículo a control remoto (ROV), descubriendo que esta caverna de piedra caliza está a 12 metros (39 pies) más allá de la segunda cueva submarina más profunda que conocemos – Pozzo del Merro de Italia.

La expedición más reciente, que fue patrocinada en parte por la National Geographic, es el resultado de más de dos años de buceo. En 2014, Starnawski pensó que él había alcanzado el fondo de la cueva con una profundidad de 200 metros (656 pies).

Como informa Kat Long para la National Geographic, con más investigación, Starnawski encontró un muy estrecho pasaje que dio paso a un gigantesco oscuro túnel vertical, que intentó explorar con una sonda, pero se quedó sin línea a 384 metros (1.260 pies) de profundidad. [Fuente]

Dentro de este abismo oscuro, se las arregló para llegar a 265 m (869 pies) de profundidad donde soltó otra sonda, llegando finalmente a alcanzar algo sólido a una profundidad total de 370 m (1.214 pies) – posiblemente cayendo sobre escombros caídos.

Según Long, durante la expedición más reciente la semana pasada, el equipo utilizó un ROV para explorar la cueva, verificando que es, de hecho, la cueva más profunda conocida en el mundo, a una profundidad de 404 metros (1.325 pies).

«Como el líder de la expedición de los últimos años, he preparado el equipo y la ruta de entrada y salida para las inmersiones del ROV, por lo que el ROV podría ir más allá de los límites de un buzo humano», dijo Starnawski a National Geographic.

Para esta expedición, que se sumergió hasta 200 metros (656 pies) para fijar una pauta que el ROV pueda seguir. Su equipo desplegó el ROV, y él lo acompañó hasta los 60 metros (197 pies).

«A partir de ahí, el equipo en la superficie controló al ROV, vía cable de fibra óptica, a lo largo de mi nueva línea a 200 metros de profundidad. Luego fue a explorar el territorio desconocido – a 404 metros de profundidad, algo que no tiene precedentes», dijo a National Geographic.

Según los exploradores, el ROV que alcanzó 404 metros tiene un medidor de profundidad que fue probado y certificado por la Comisión del estado, por lo que están 100 por ciento seguros que las mediciones son precisas.

Mientras que el equipo está seguro de que la cueva es la más profunda conocida en el mundo, todavía hay muchas cosas que aprender acerca de ella. Se piensa que la caverna de piedra caliza fue creada por las burbujeantes aguas calientes llenas de dióxido de carbono que poco a poco formaron un túnel, pero se necesita investigación adicional para entender su formación.

«Esta cueva es muy singular porque es como un volcán, formado del agua mineral caliente burbujeante de la parte inferior, en lugar de la lluvia que viene de arriba hacia abajo como la sucede con la formación de la mayoría de cuevas», explicó Starnawski Mark M. Synnot a National Geographic.

En el siguiente vídeo de Starnawski se puede apreciar el buceo realizado en Hranická Propast el año pasado:

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