Nave espacial Juno de NASA a pocas horas de llegar a Júpiter

La nave espacial Juno de la NASA se encuentra en la recta final de su largo viaje a Júpiter.

Juno fue lanzada el 5 de agosto del año 2011, con el objetivo de llegar a la órbita del planeta más grande del sistema solar.

Este 4 de julio, siendo un gran emblema del Día de la Independencia de EE.UU., la nave espacial Juno, propulsada por energía solar, llegará a Júpiter después de un viaje de casi cinco años.

La sonda Juno viaja a más de 27 kilómetros por segundo rumbo a la zona más peligrosa de nuestro sistema solar, los alrededores de Júpiter, que están llenos de ciclones y vientos de altísima velocidad.

El motor principal de Juno se prenderá el lunes a las 8:18 de la noche, hora del Pacífico. La maniobra durará 35 minutos, y se prevé que a las 8:53 pm Juno se inserte en la órbita de Júpiter.

A partir de las 8:53 de la noche, habrá que esperar 48 minutos en silencio, que es lo que tarda la señal en llegar a la Tierra a la velocidad de la luz. Este será un rato crítico y de gran ansiedad en la NASA.

Una vez en la órbita de Júpiter, la nave espacial dará la vuelta al mundo 37 veces durante 20 meses, rozando a 3.100 millas (5.000 km) por encima de las nubes. Esta es la primera vez que una nave espacial orbitará los polos de Júpiter, proporcionando nuevas respuestas a los misterios en curso sobre el núcleo del planeta, la composición y los campos magnéticos.

La sonda tiene planeado realizar cartografías de los campos magnéticos y de la gravedad del gigante de gas, analizar la caracterización de la espesa atmósfera del planeta, entre otras actividades.

Durante todo el tiempo que Juno permanezca en la órbita de Júpiter, los científicos calibrarán los instrumentos. Más tarde, se tratará de cambiar de órbita de nuevo.

Esta es la primera vez que a bordo de la nave hay una cámara que han llamado la cámara de la humanidad y le permitirá a cualquier persona del mundo con acceso a Internet solicitarle a la NASA dónde quiere que se tomen fotografías de este planeta gigantesco.

La misión de NASA tiene una representante de Latinoamérica, se trata de Adriana Ocampo, de Colombia, quien es la responsable de la sonda Juno. Adriana, originaria Barranquilla administra el Programa de Misiones Científicas de la NASA y es responsable de la misión Juno que llegará este lunes a Júpiter.

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