Más allá de la ficción: Científicos logran crear un “rayo láser tractor”

Más allá de la ficción: Científicos logran crear un “rayo láser tractor”

En las series y películas de ciencia ficción muy a menudo aparecen avanzadas tecnologías que permiten capturar y mover las naves especiales sin contacto alguno. Ahora científicos británicos han construido el primer rayo tractor sónico del mundo, capaz de levantar y manipular objetos. Las ‘pinzas’ son ondas de sonido lanzadas desde 64 altavoces.

Los científicos David Ruffner y David Grier de la Universidad de Nueva York han calculado que se necesitaría para construir el famoso “láser tractor” de las series de ciencia ficción como Star Trek y Star Wars, los cuales eran utilizados para atraer personas y objetos hacia las naves.

Para lograr esta atracción, los expertos utilizaron rayos Bessel, los cuales tienen una propiedad que permite “tirar” de un objeto y atraerlo hacia el origen del láser.

Los rayos láser normales se propagan a la distancia, sin embargo el rayo Bessel no tiene difracción, lo que le permite mantenerse concentrado con una mayor intensidad y “reformarse” si es obstruido por un objeto.

Hace un año, científicos de Hong Kong y China habían descubierto que un rayo Bessel lo suficientemente calibrado podía “empujar” una partícula hacia la fuente del rayo, sin embargo no lograron calcular cómo calibrar el láser de manera correcta.

Basándose en esta información, Ruffner y Grier decidieron utilizar dos rayos superpuestos para realizar una “trampa óptica” y dar la calibración necesaria para que el láser tractor funcionara.

Gracias a los dos láseres, los científicos lograron exitosamente mover una pequeña pelota de silicio de 30 micrómetros de diámetros suspendida en agua.

Si bien el experimento funcionó, se necesitaría de mucha más energía para lograr transportar un objeto más pesado, por lo que se requiere más estudios al respecto para lograr una versión a gran escala.

Rayo tractor de la nave Enterprise de la película Star Trek

Una vez más la ficción nos demuestra que llega a ser un oráculo. ¿Es posible que este mecanismo no sea el único que haya superado la ficción y que aún no conozcamos?

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