Hace unos 800 años, los polinesios del Pacífico Sur e indígenas americanos de lo que ahora es Colombia se habrían unido, creando una firma genética que todavía existe en algunos polinesios hoy en día, según un nuevo estudio genético.

Sin embargo, aquí está el problema: los científicos no están seguros de dónde ocurrió esta unión. Es posible que los nativos americanos viajaran a Polinesia, o alternativamente, los polinesios navegaran en bote a la región que ahora es Colombia, y luego regresaron a la Polinesia, llevándose a sus hijos polinesios-nativos americanos (y tal vez incluso unos pocos nativos americanos) con ellos, dijeron los investigadores.

Alexander Ioannidis, investigador postdoctoral de ciencias de datos biomédicos en la Stanford University, dijo en un comunicado:

“No podemos decir definitivamente quién se puso en contacto con quién”.

Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo sobre el contacto prehistórico entre los polinesios y los indígenas americanos. Varias pistas sugieren que los isleños y los continentales se conectaron en algún momento; por ejemplo, los cultivos del Nuevo Mundo, incluida la batata y la calabaza de botella, se encuentran en el registro arqueológico polinesio.

En 1947, el explorador noruego Thor Heyerdahl incluso mostró que el viaje era posible con la expedición Kon-Tiki, cuando navegó en una balsa de madera por más de 7.000 kilómetros durante 101 días desde Perú a Polinesia.

Sin embargo, varios estudios genéticos han arrojado conclusiones contradictorias sobre si los nativos americanos tuvieron contacto con los polinesios antes de la llegada de los europeos a una isla en el este de Polinesia llamada Isla de Pascua, o Rapa Nui, en 1722. Sin embargo, estos estudios tendieron a tener muestras pequeñas. y mirar solo ciertas partes del genoma.

Polinesios e indígenas americanos se habrían unido hace 800 años, revela ADN
El nuevo análisis de ADN muestra cuándo los polinesios con ascendencia nativa americana aparecieron en cada una de estas islas polinesias. Crédito: Nature

El nuevo estudio

En el nuevo estudio, el análisis más grande y el primero en todo el genoma para abordar el misterio polinesio-nativo americano, los investigadores observaron a 807 individuos indígenas de 17 poblaciones que abarcaban las islas del Pacífico (que incluían islas polinesias y Vanuatu, en Melanesia) y 15 grupos nativos estadounidenses de la costa del Pacífico de América del Sur. Sus resultados mostraron «evidencia concluyente del contacto prehistórico de individuos polinesios con individuos nativos americanos (aproximadamente en el año 1200 d.C.) contemporáneos con el asentamiento de la remota Oceanía (una región que incluye Polinesia), escribieron los investigadores en el estudio.

Sin embargo, a pesar de que Rapa Nui es la isla polinesia más cercana a Sudamérica, no fue el primer lugar para albergar personas con ascendencia polinesia-nativa americana, encontraron los investigadores. Más bien, los investigadores encontraron evidencia de que hacia 1150 los nativos de la Polinesia habían llegado a las Marquesas del Sur, a más de 3.500 km de Rapa Nui. A partir de ahí, estas personas antiguas continuaron, llegando a las Marquesas del Norte en 1200, Palliser y Mangareva en 1230 y finalmente Rapa Nui en 1380.

Después de recolectar ADN de los participantes del estudio, un gran esfuerzo que incluyó anuncios de radio y reuniones en persona en Polinesia, los científicos separaron qué fragmentos de ADN provenían de ascendencia polinesia indígena y qué fragmentos provenían de fuentes externas, como de Europa o África. descendencia. (El siguiente gráfico es una ilustración útil de esto). En otras palabras, después de establecer una «referencia» de fondo, los científicos sabían qué secuencias de ADN provenían de qué poblaciones.

Polinesios e indígenas americanos se habrían unido hace 800 años, revela ADN
Las estatuas de Moai en la Isla de Pascua, conocida por su nombre nativo de Rapa Nui. Crédito: Javier Blanco

En particular, el equipo se concentró en las secuencias de los nativos americanos que se encuentran en los genomas polinesios. Un estudio anterior de 2014 en la revista Current Biology había demostrado que el ADN de los nativos americanos se convirtió en parte de algunos genomas polinesios desde aproximadamente 1300 hasta 1500, pero esa investigación no determinó de qué región de América del Sur provenían esas personas. En el estudio actual, los investigadores identificaron que la señal indígena era similar a la del Zenu, un grupo de nativos americanos que vive en Colombia.

Luego, el equipo utilizó varios métodos estadísticos para determinar cuándo en la historia los polinesios se habían unido a los nativos americanos.

Ioannidis dijo en un comunicado:

“Todos esos métodos de datación dieron la misma fecha, que es la Edad Media, aproximadamente en 1200. Eso fue mucho antes de que los europeos entraran en escena”.

Polinesios e indígenas americanos se habrían unido hace 800 años, revela ADN
Crédito: ArvidO / Pixabay

Este es un detalle importante, dijeron los investigadores, ya que miles de isleños del Pacífico, incluidos 1.407 individuos Rapa Nui, fueron secuestrados durante las redadas de esclavos peruanos de 1862-1863. De los capturados, unos 20 regresaron a Rapa Nui. Además, Rapa Nui se convirtió en un territorio chileno en 1888. Es posible que estos eventos hayan provocado el acoplamiento entre polinesios y indígenas americanos, lo que habría introducido el ADN de los indígenas americanos en los genomas de las siguientes generaciones. Algunas personas han argumentado que tales acoplamientos explicarían por qué algunos polinesios tienen ADN nativo americano, dijo Ioannidis.

Sin embargo, no todos los polinesios modernos tienen ascendencia nativa americana. Los investigadores encontraron la señal predominantemente en varias islas de la Polinesia oriental, que probablemente se establecieron después de que ocurrió el evento de acoplamiento, dijeron los investigadores.

El estudio genético no revela dónde tuvo lugar el evento de acoplamiento, y tampoco el viento o las corrientes oceánicas, anotaron los investigadores. Ambos viajes, desde Polinesia a Colombia y desde Colombia a Polinesia, son posibles en base a los patrones modernos de viento y agua.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature.

Fuente: Live Science

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