Una peculiar extraña luna orbita Marte, se llama Phobos y con el tiempo se ha planteado que podría tener pistas de vida antigua.

Un origen misterioso y la especulación de ciencia ficción a nivel de Arthur C. Clarke sobre la luna profundamente surcada de 27 kilómetros de ancho como un artefacto alienígena capturado en el pasado antiguo por el campo gravitacional de Marte, puede explicar la obsesión casi mística de Rusia con Phobos o Fobos.

Primero, la Unión Soviética, luego más recientemente, Rusia, hicieron tres intentos de alcanzar el enigmático objeto, pero los errores de software y los desastres de lanzamiento han anulado cada intento.

En 2016, la cadena BBC informó que un objeto monolítico misterioso fue descubierto hace varios años por una sonda de la NASA, y hasta el día de hoy nadie está muy seguro de qué es o cómo llegó allí.

Buzz Aldrin el segundo hombre en pisar la Luna, dijo en 2009:

“Cuando las personas se enteren de eso, van a decir: ‘¿Quién puso eso allí? ¿Quién ha puesto eso?”.

Dicho monolito es una gran roca solitaria, que se encuentra en la superficie de Phobos, el nombre de la antigua palabra griega para «miedo» .

Misión MMX de Japón

De vuelta al presente: Japón está en cubierta, planea lanzar su misión MMX a Phobos en 2024 para obtener muestras de rocas para decodificar la química de la extraña luna y descifrar su origen, así como proporcionar pistas sobre la existencia de vida en el antiguo Marte, según informa The New York Times.

Phobos: extraña luna de Marte podría tener pistas de vida antigua
Representación artística de la misión Martian Moons Exploration (MMX) de exploración de las lunas de Marte. Crédito: NASA

Tomohiro Usui, experto en exploración planetaria robótica con la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, que actualmente trabaja en el Centro Espacial Johnson de la NASA, dijo en un comunicado:

“Los meteoritos que chocan contra Marte podrían haber cubierto a Phobos en una capa de polvo marciano que puede ser muy joven y extremadamente viejo, mostrando cómo Marte pudo haber progresado de un mundo habitable a uno inhabitable”.

«No debería existir»

Abigail Fraeman, una científica planetaria que estudia Marte, Phobos y su pequeña hermana luna Deimos en el Jet Propulsion Laboratory de NASA, tiene una peculiar opinión de la extraña luna marciana:

“Phobos y Deimos son súper raros, confusos e interesantes. Marcan todas las casillas que son consistentes con ellos como estos asteroides capturados. Remiendos de escombros que se desplazaron demasiado cerca de Marte hace mucho tiempo y quedaron atrapados en la órbita del planeta. Simplemente no deberían existir. No tienen ningún sentido”.

¿Asteroides primitivos capturados?

El debate sobre el origen de las dos lunas ha dividido a los científicos durante décadas, desde los primeros días de la ciencia planetaria. En luz visible, Phobos y Deimos se ven mucho más oscuros que Marte, se asemejan a los asteroides primitivos del sistema solar exterior, lo que sugiere que las lunas podrían ser asteroides atrapados hace mucho tiempo en la atracción gravitacional de Marte.

Pero las formas y los ángulos de las órbitas de las lunas no se ajustan a la hipótesis de captura, y algunos científicos sugieren que las lunas deben haberse formado al mismo tiempo que Marte, o haber resultado de un impacto masivo en el planeta durante su milenio formativo.

Surcos distintivos en Phobos

Un estudio de la Brown University de 2018 sugiere que los extraños surcos distintivos que cruzan la superficie de Phobos fueron hechos por rocas rodantes liberadas de un antiguo impacto de asteroide que creó el cráter Stickney, un gran agujero de 9 kilómetros en un extremo del cuerpo oblongo de Phobos que se muestra en la siguiente imagen.

Phobos: extraña luna de Marte podría tener pistas de vida antigua
Cráter de impacto Stickney fotografiado por el Mars Reconnaissance Orbiter en marzo de 2008. El cráter situado en el interior de Stickney es Limtoc. Crédito: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona

Los modelos de computadora muestran que los cantos rodados que ruedan a través de la superficie después del impacto de Stickney podrían haber creado los patrones desconcertantes de surcos, vistos por primera vez en la década de 1970 por las misiones Mariner y Viking de la NASA. Algunos científicos sugieren que la gravedad de Marte está desgarrando lentamente a Fobos, y los surcos son signos de falla estructural.

Según Matija Ćuk, científico investigador del Instituto SETI en Mountain View, California, hace solo 200 millones de años, Phobos se habría acercado tanto a Marte que su gravedad desgarró una luna separada, transformándose en un mini sistema de anillos similar a Saturno.

The New York Times informa:

“No será la primera vez, dicen algunos científicos. Cálculos recientes sugieren que Phobos fue alguna vez 20 veces más masivo. Pero, según una hipótesis, se dirigió hacia Marte y se despedazó en material de anillo, gran parte de la cual llovió sobre Marte. El material del anillo restante se agrupó en un nuevo Phobos más pequeño. Este ciclo se repitió varias veces durante miles de millones de años, y Phobos se redujo con cada ciclo completo”.

Los científicos pueden obtener su respuesta a los orígenes de Phobos en los próximos años, cuando la nave espacial Martian Moon eXploration complete su misión de recolectar muestras y devolverlas a la Tierra para su análisis.

Phobos: extraña luna de Marte podría tener pistas de vida antigua
Vista de la luna Phobos y el enorme cráter. Crédito: NASA

No cabe duda, Phobos guarda muchos secretos, y es posible que los descubramos en pocos años.

Fuente: The New York Times / BBC / Daily Galaxy

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here