¿Cómo funciona la vida alienígena? ¿debemos basarnos en la vida conocida para pensar en la vida en otros mundos? Definitivamente no.

Los escritores de ciencia ficción han tenido durante mucho tiempo imágenes extrañas y vívidas de vida extraterrestre de Plutón que se asemejan a cubitos de hielo inteligentes, o la visión de HG Wells de hombres de silicio y aluminio en «Another Basis for Life» que viven en una atmósfera de azufre gaseoso en las costas de un mar de hierro líquido.

Durante muchos años, los astrobiólogos han debatido acaloradamente cuán estrechamente evolucionaría la vida extraterrestre para parecerse a la vida en Tierra, y algunos argumentan que con un lanzamiento ligeramente diferente de los «dados darwinianos», la Tierra habría sido habitada por criaturas inimaginables. Otros argumentan que si hay biología en otras partes del universo, nos resultaría sorprendentemente familiar hasta la maquinaria basada en carbono en sus células.

No es así, argumenta el biólogo evolutivo de Harvard University, Stephen Jay Gould, en su libro Wonderful Life, estamos aquí porque «un extraño grupo de peces tenía una anatomía peculiar de la aleta que podría transformarse en patas para las criaturas terrestres; porque la Tierra nunca se congeló por completo durante una era de hielo; porque una especie pequeña y tenue, que surgió en África hace un cuarto de millón de años, ha logrado, hasta ahora, sobrevivir por las buenas y por las malas. Podemos anhelar una ‘respuesta más alta’, pero ninguna existe».

«Física de la vida alienígena» ¿Cómo funciona la vida en otros mundos?
Crédito: «Arrival». Paramount Pictures

Ecuaciones de vida

Charles S. Cockell , un astrobiólogo de la University of Edinburgh y director del UK Center for Astrobiology del Reino Unido, quien, 180 grados contrariamente a Gould, argumenta en The Equations of Life que el cosmos si estuviera poblado, albergaría criaturas más como las representadas en un entorno como el planeta Tatooine de Star Wars.

No importa cuán diferentes sean las condiciones en mundos distantes, sugiere Cockell, «toda la vida es materia viva –material capaz de reproducirse y evolucionar– presumiblemente está sujeta a las mismas leyes de la física, desde la mecánica cuántica hasta la termodinámica y las leyes de la gravedad».

Cockel, según informa The New York Times, «argumenta que incluso a este nivel profundo, las posibilidades de la vida estaban estrechamente limitadas. Si se volviera a ejecutar la cinta de la evolución, y el ADN, el ARN, el ATP, el ciclo de Krebs, probablemente surgiría de nuevo, aquí o en mundos distantes. Entonces, las células individuales se unirían, buscando las ventajas de la vida metazoana, hasta que antes de que se den cuenta, vida como la colección terrenal llegaría a existir.

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«Lo correcto»

Un análisis realizado por Ralph Pudritz, un astrofísico teórico y director del Origins Institute de la McMaster University, muestra que es probable que los primeros diez aminoácidos se formen a temperaturas y presiones relativamente bajas, y las probabilidades calculadas de formación coinciden con las concentraciones de estos químicos para la vida, encontrado en muestras de meteoritos.

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El estudio indica que no se necesita un milagro para llegar al cóctel químico para la vida temprana, solo un asteroide decentemente grande con los componentes correctos. Eso es todo. Todo el universo podría estar lleno de vida, desde los primeros prebióticos proteicos similares hasta los descendientes con ADN completo. El camino de uno a otro es largo, pero hemos tenido trece mil quinientos millones de años hasta ahora y ha sucedido al menos una vez.

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La Tierra primitiva estaba cubierta con material carbonoso de meteoritos y cometas que proporcionaban las materias primas de las que surgió la primera vida. En su libro, The Eerie Silence, el astrofísico Paul Davies se hace eco de Gould de Harvard, sugiriendo que las células originales habrían podido elegir entre el cóctel orgánico de la Tierra primitiva.

Hasta donde sabemos, escribe:

“Los veintiuno elegidos por la vida conocida no constituyen un conjunto único; podrían haberse hecho otras elecciones, y tal vez se hubieran hecho si la vida comenzara en otras partes muchas veces”.

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La vida podría llenar todo el universo. Diferentes formas de vida, surgidas por las condiciones propias de cada mundo. Formas completamente irreconocibles de vida podrían existir, incluso si las tuviéramos en frente no las reconoceríamos.

¿Sigue alguien creyendo que somos únicos en este universo? ¡ya es hora de abrir sus mentes!

Fuente: Daily Galaxy

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