Es claro que durante el encierro la Tierra tuvo unos meses de paz, sí paz, al menos en lo que respecta al ruido sísmico antropogénico, o causado por el humano.

La falta de actividad durante el cierre de COVID-19 entre marzo y mayo causó que las vibraciones vinculadas a los humanos en la Tierra cayeran hasta en un 50%.

Según una investigación dirigida por el Royal Observatory of Belgium, el efecto neto de las medidas de distanciamiento social, el cierre de los servicios y la industria, y las caídas en el turismo fue el período de silencio sísmico más prolongado y pronunciado en la historia registrada.

Como resultado, los científicos pudieron escuchar las señales de la Tierra previamente ocultas y diferenciar entre el ruido sísmico humano y el natural más claramente que nunca.

Disminución del ruido sísmico humano

La disminución en el ruido humano fue más evidente en áreas urbanas densamente pobladas, pero el estudio también encontró firmas del bloqueo en sensores enterrados a cientos de metros bajo tierra y en áreas más remotas.

Stephen Hicks del Imperial College London, coautor de un artículo publicado en la revista Science, dijo en un comunicado:

“Este es el primer estudio global del impacto de la antropausia del coronavirus en la Tierra sólida debajo de nuestros pies”.

El proyecto reunió a más de 70 investigadores de 66 instituciones de todo el mundo. Analizaron datos sísmicos de 268 estaciones sísmicas en 117 países y encontraron reducciones significativas de ruido en 185 de ellos.

Comenzó en China a fines de enero de 2020, siguiendo una ola de calma entre marzo y mayo a medida que se tomaron medidas de bloqueo en todo el mundo.

Cambios en vibraciones

Los mayores cambios en las vibraciones se observaron en áreas como Singapur y Nueva York, pero las caídas también se observaron en áreas remotas como la Selva Negra de Alemania y Rundu en Namibia. Países como Barbados, donde el bloqueo coincidió con la temporada turística, vieron una disminución del 50%.

Los sismómetros de propiedad de los ciudadanos, que miden el ruido más localizado, notaron caídas en las universidades y escuelas en Cornwall, Reino Unido y Boston, EE.UU., que fueron un 20% mayores que durante las vacaciones escolares.

Los investigadores dicen que este período único brindó la oportunidad de escuchar las vibraciones naturales de la Tierra sin las distorsiones del aporte humano.

Durante el encierro las vibraciones vinculadas a humanos se redujeron en un 50 %
Las 268 estaciones sísmicas con datos utilizables. Los efectos de bloqueo se observan en rojo en 185. El tamaño del símbolo se escala por el inverso de la densidad de población para enfatizar las estaciones en áreas remotas. Crédito: Lecocq et al.

Las señales de terremoto ocultas anteriormente eran mucho más claras en los sismómetros en áreas urbanas, particularmente durante el día, y los científicos podían diferenciar entre el ruido causado por los humanos y las señales naturales que podrían advertir sobre los próximos desastres naturales.

Y eso es importante, dice el autor principal Thomas Lecocq del Royal Observatory of Belgium.

Lecocq dijo:

“Con el aumento de la urbanización y el crecimiento de las poblaciones mundiales, más personas vivirán en áreas geológicamente peligrosas. Por lo tanto, será más importante que nunca diferenciar entre el ruido natural y el causado por el hombre para que podamos escuchar y monitorear mejor los movimientos del suelo debajo de nuestros pies. Este estudio podría ayudar a poner en marcha este nuevo campo de estudio”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Science.

Fuente: Science

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