Se ha descubierto un nuevo hongo híbrido presente en hospitales y se le puede relacionar con la enfermedad pulmonar.

Un equipo de investigadores viene estudiando un nuevo hongo detectado, del tipo de hongos Aspergillus, moho o hongos multicelulares que generalmente crecen formando redes de filamentos similares a pelos.

Los hongos Aspergillus pueden causar infecciones muy graves en pacientes con sistemas inmunes débiles.

Mientras se estudiaba las cepas de Aspergillus aisladas de pacientes con enfermedades pulmonares, los investigadores descubrieron inesperadamente un híbrido de Aspergillus que infecta a los humanos

Descubren nuevo hongo híbrido en hospitales y se relaciona con la enfermedad pulmonar
Investigadores han descubierto un hongo híbrido en hospitales, causante de enfermedad pulmonar. Crédito: Pixabay

Aspergillus nidulans

Este hallazgo es significativo no solo porque este es el primer ejemplo conocido de un moho híbrido que infecta a humanos, sino también porque la identificación precisa de la especie que causa la enfermedad es clave para controlar las infecciones por hongos.

El equipo se interesó especialmente en una de las especies de este hongo, Aspergillus nidulans, que es relativamente común y generalmente inofensivo.

Es así como los científicos decidieron examinar las capacidades de diferentes cepas de Aspergillus nidulans, descubriendo una total sorpresa: una especie híbrida denominada Aspergillus latus que se desarrolló a través de la fusión de los genomas de otras dos especies de Aspergillus: Aspergillus spinulosporus y un desconocido pariente cercano de Aspergillus quadrilineatus.

Descubren nuevo hongo híbrido en hospitales y se relaciona con la enfermedad pulmonar
Estructura reproductiva asexual de Aspergillus latus , el primer híbrido de moho capaz de causar enfermedades humanas. Crédito: Chen et al. 2016, Studies in Mycology

Los investigadores se percataron que no solo estos pacientes albergaban infecciones de una especie completamente diferente de lo que pensaban que eran, sino también de que esta especie era el primer híbrido de Aspergillus que causaba infecciones humanas.

Hasta ahora se desconoce por qué ciertas especies de Aspergillus son tan mortales mientras que otras son inofensivas. Esto puede deberse en parte a que las combinaciones de rasgos, en lugar de rasgos individuales, subyacen a la capacidad de los organismos para causar enfermedades.

¿Por qué los híbridos se asocian frecuentemente con enfermedades humanas?

Los híbridos heredan material genético de ambos padres, lo que puede dar lugar a nuevas combinaciones de rasgos. Esto puede hacerlos más similares a uno de los padres en algunas de sus características, reflejar a ambos padres en otros o puede diferir de ambos en el resto. Es precisamente esta combinación de rasgos que los híbridos han heredado de sus especies parentales lo que facilita su éxito evolutivo , incluida su capacidad para causar enfermedades.

Múltiples caminos evolutivos pueden conducir a la aparición de híbridos. Un camino es a través del apareamiento, al igual que el caballo y el burro se aparean para crear una mula. Otro camino es a través de la fusión o fusión de material genético de células de diferentes especies.

Descubren nuevo hongo híbrido en hospitales y se relaciona con la enfermedad pulmonar
(Izquierda) Las levaduras Candida viven en partes del cuerpo humano. El desequilibrio de los microbios en el cuerpo puede permitir que estas levaduras, algunas de las cuales son híbridas, crezcan y causen infecciones. (Derecha) Las levaduras de Cryptococcus , incluidas las que son híbridas, pueden causar infecciones potencialmente mortales en personas principalmente inmunocomprometidas. Credito: Centros de Control y Prevención de Enfermedades

Es este segundo camino que parece haber sido tomado por nuestro hongo. Aspergillus latus parece tener dos de casi todo en comparación con su especie parental: el doble del tamaño del genoma, el doble del número total de genes, etc. Pero a diferencia de otros híbridos, que a menudo son estériles como la mula, descubrimos que A. latus es capaz de reproducirse de ambas formas.

¿Cómo interactúa Aspergillus latus y Aspergillus nidulans con el sistema inmunitario?

También se examinó cómo A. latus y A. nidulans interactúan con las células de nuestro sistema inmunitario. Se descubrió que las células inmunes eran menos eficientes para combatir el A. latus en comparación con el A. nidulans, lo que sugiere que el hongo híbrido puede ser más difícil de identificar y destruir para nuestro sistema inmunológico.

Descubren nuevo hongo híbrido en hospitales y se relaciona con la enfermedad pulmonar
Una prueba de diagnóstico utilizada para determinar la susceptibilidad de un patógeno fúngico a un medicamento antifúngico. Estas pruebas se usan comúnmente para determinar la cantidad de medicamento antimicótico necesaria para combatir una infección. Crédito: Garnhami

En medio de la pandemia de COVID-19, la búsqueda para comprender los patógenos de Aspergillus se está volviendo más urgente. La creciente evidencia sugiere que una fracción de los pacientes con COVID-19 también están infectados con Aspergillus.

Más preocupante es que estas infecciones secundarias de Aspergillus pueden empeorar los resultados clínicos para aquellos infectados con el nuevo coronavirus. Dicho esto, se enfatiza que se sabe poco acerca de las infecciones por Aspergillus en pacientes con COVID-19 debido a la falta de pruebas sistemáticas, y ninguna de las infecciones identificadas hasta ahora parece haber sido causada por híbridos.

Fuente: The Conversation

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here