Científicos en busca de vida alienígena realizaron una lista de cada tipo de objeto espacial donde se ubicarían civilizaciones extraterrestres inteligentes.

Estos científicos forman parte del programa Breakthrough Listen, dedicado a buscar señales de vida extraterrestre. La lista elaborada se llama Exotica Catalog e incluye más de 700 cuerpos celestes objetivos, como asteroides, cometas, planetas, púlsares y otros objetos más anómalos como estrellas que desaparecen… La búsqueda de vida se expande más.

Varios de los cuerpos celestes eran desconocidos hasta para Brian Lacki, autor líder del estudio y astrónomo del Departamento de Astronomía de la Universidad de California en Berkeley, centro que publicó el presente estudio.

Lista de 737 cuerpos celestes donde buscar alienígenas

Científicos revelan lugares donde podrían localizar civilizaciones extraterrestres inteligentes
Exoplaneta Gliese 667Cb, similar a la Tierra. Crédito: European Southern Observatory (ESO).

Este catálogo astronómico es el más amplio jamás realizado. Se identificaron 737 cuerpos celestes astronómicos distintos, algunos ya son bastante conocidos (como asteroides y cometas), pero otros son más misteriosos y no han sido estudiados con atención.

La lista es muy extensa y los objetos son sumamente variados. Según Brian Lacki, sólo en planetas hay diversos tipos: «los Júpiter calientes, los mini-Neptunos, las super-Tierras y los planetas enanos sub-marrones, por nombrar, sólo algunos».

El Catálogo Exótica es un ejemplo de los cambios que se han dado recientemente en los proyectos SETI (búsqueda de inteligencia extraterrestre). En investigaciones SETI ya no se están investigando solamente señales de vida a partir de material o señales conocidas por nosotros (como emisiones de ondas de radio).

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Esfera Dyson alienígena. Crédito: Kevin Gill / Flickr.

La nueva forma de indagación ahora se llama SETI Dysoniano y significa que se buscan «tecno-firmas» alienígenas, tecnología verdaderamente alienígena como una esfera Dyson (una estrella rodeada por paneles solares) o hábitats espaciales colosales, entre otras estructuras futuristas. Igualmente, el compendio también ayudará a detectar si un objeto o fenómeno es natural.

Brian Lacki tiene la hipótesis que estas entidades biológicas del espacio podrían ser muy diferentes al ser humano. El astrónomo dijo en un comunicado:

“Durante décadas, la gente se ha preguntado, ¿qué tal si en realidad son máquinas, o no usan agua, o sus cuerpos están basados en silicio o plasma o materia estelar de neutrones? Claro, éste es un tema común en la ciencia ficción, pero estas ideas también se han difundido un poco en el SETI. Es emocionante que podamos empezar a responder a esa pregunta”.

Cuatro categorías: lugares anómalos del espacio y otros ya conocidos

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Un púlsar estelar. Crédito: Elmi1966 / Wikimedia commons.

Los científicos catalogaron 4 categorías:

  • Prototipos: objetos y cuerpos celestes ya muy conocidos por el ser humano, tales como planetas, galaxias, cúmulos de estrellas y estrellas de neutrones.
  • Superlativos: lugares con características máximas que rompen récords, tales como el planeta más grande, la estrella más caliente o el púlsar que gira más rápido.
  • Anomalías: objetos misteriosos con características poco entendidas y no muy estudiadas, tales como estrellas variables (ejemplo: estrella WTF de Boyajian), estrellas que desaparecen y las ráfagas rápidas de radio.
  • Controles: lugares donde no se espera encontrar nada relevante.

Una anomalía fascinante para Brian Lacki es la galaxia espiral NGC 247, la cual tiene un tipo de agujero extraño que se debe a una menor cantidad de estrellas. Una hipótesis expone que los alienígenas podrían desplazarse por las estrellas construyendo esferas Dyson, que son megaestructuras que recolectarían la energía de esas estrellas.

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Estación espacial alienígena. Crédito: alphacoders.com.

Sin embargo, para Lacki, la galaxia NGC 247 no tendría de esas esferas alienígenas, porque, según el científico, «nosotros pensamos que la luz solar [estelar] calentaría la esfera Dyson y [con ese calor, la esfera] brillaría con luz infrarroja»… Y eso no se ha visto en ese agujero.

La lista es muy valiosa y los investigadores esperan que inspire a otros científicos a explorar aspectos más enigmáticos de la astronomía, específicamente la hipotética vida alienígena. Aunque el objetivo primordial es facilitar la investigación de los astrobiólogos y de los proyectos SETI.

El estudio científico ha sido publicado en el Centro de Investigación SETI de Berkeley y se puede leer en el sitio web de pre-impresión arXiv.org.


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Referencias:

  • Gizmodo
    https://gizmodo.com/scientists-made-a-list-of-every-place-aliens-could-be-h-1844137865
  • Earth Sky Organization
    https://earthsky.org/space/the-breakthrough-listen-exotic-target-catalog-seti-extraterrestrial-intelligence

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