Planean construir telescopio para detectar vegetación «alienígena» en exoplanetas distantes

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Planean construir telescopio para detectar vegetación «alienígena» en exoplanetas distantes
Planean construcción de telescopio para detectar vegetación «alienígena» en exoplanetas distantes. (Referencial). Cortesía: fractalforums.com / brasnacte

Un equipo de científicos se encuentran investigando la planificación de un telescopio fuera de serie, que permita observar exoplanetas distantes e incluso detectar la vegetación existente.

Una investigación financiada por la NASA y denominada «solar gravitational lens» (SGL) permitiría observar otros mundos con una resolución impresionante, algo que podría responder la cuestión de «si estamos solos en el universo».

Hasta ahora, el proyecto ha recibido fondos de Fase I y II bajo el programa de nombre NASA Innovative Advanced Concepts (NIAC), una parte de la agencia espacial dedicada a incubar proyectos «futuristas y de otro mundo».

El objetivo del proyecto es «representar un exoplaneta que se asemeje a la Tierra y que se encuentre dentro de nuestro vecindario estelar», según refiere una publicación.

El proyecto plantea que durante seis meses de observación podríamos obtener una resolución de aproximadamente 25 km, lo que sería «suficiente para ver las características de la superficie y los signos de habitabilidad».

Detectar vegetación alienígena

Una presentación realizada por NASA y que se muestra junto al anuncio, contiene la representación artística de las imágenes que el telescopio podría obtener, mostrando «vegetación alienígena» en un planeta distante.

Planean construir telescopio para detectar vegetación «alienígena» en exoplanetas distantes
Representación artística de una posible imagen desde un telescopio Solar Gravitational Lens (SGL). Crédito: Slava Turyshev

Hace 84 años, Albert Einstein predijo que los rayos del luz que bordean el Sol convergen en una lente astronómica a aproximadamente 550 unidades astronómicas, es decir 82 mil millones de kilómetros, de distancia.

De acuerdo a Slava Turyshev, físico del Jet Propulsion Laboratory de NASA, y autor principal de un estudio relacionado, sugiere que el fenómeno podría permitir obtener sorprendentes imágenes de planetas lejanos que sean similares a la Tierra.

El estudio indica:

En la región de fuerte interferencia del SGL, esta luz se amplifica enormemente, formando el anillo de Einstein alrededor del Sol, que representa una imagen distorsionada de la fuente extendida”.

Planean construir telescopio para detectar vegetación «alienígena» en exoplanetas distantes
Crédito: PxHere.com

Sin embargo, aún tenemos algunas brechas que superar. Dicho telescopio tendría que ser transportado a una distancia extraordinaria del Sol. En comparación a esto, el Voyager, la nave humana que se ha alejado más de la Tierra, solo se ha desplazado a 123 unidades astronómicas de la Tierra, alcanzando los bordes del sistema solar en el año 2012.

Pero, para cumplir con los costos y que el proyecto sea posible, Turyshev ha sugerido una «arquitectura de enjambre para pequeños asientos» incluyendo velas solares que permitan su desplazamiento, mientras observamos «múltiples planetas y lunas de un sistema exosolar» al mismo tiempo.

Fuente: NASA

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