Retrocediendo en el tiempo, hace más de 1.400 millones de años, un día en la Tierra transcurría en tan solo 18 horas. Ahora, científicos confirman que los días son más largos que los que habitualmente conocemos de 24 horas.

Y es que en ese entonces la Luna, su satélite, estaba mucho más cerca del planeta, lo que aumentaba la velocidad de rotación del eje de la Tierra. Y en esto influye mucho la fuerza de gravedad.

Confirman que los días son más largos

Es claro ver que a medida que pasa el tiempo la Tierra ha venido experimentando días más largos, dado que hoy ya los días duran 24 horas. ¿Y es que no ha sido siempre así? En realidad no. Estos cambios han llevado millones y millones de años, por lo que han sido imperceptibles para la humanidad.

Durante el período Cretácico que se inició hace 145 millones de años y culminó hace 66 millones, la Tierra completaba su rotación en un día de 23.5 horas según la publicación científica Live Science. Después, muy gradualmente, la rotación de la Tierra ha alcanzado un ciclo de 24 horas, que es el día terrestre actual.

Por qué los días son más largos

En un estudio realizado en la Universidad de Wisconsin EUA, científicos están investigando por que se están alargando los días en la Tierra. Para ello han utilizado diversas técnicas para establecer la duración de los días en la Tierra en la antigüedad.

Sthepen Meyer, profesor de la Universidad de Wisconsin EUA, quien es coautor de este estudio dice que llegaron a esta conclusión utilizando la astrocronología.

Científicos confirman que los días son más largos
Los días son más largos ahora que hace varios millones de años. Crédito: Pixabay

La astrocronología prueba que los días son más largos

Pues bien, este es un método que utiliza la unión de la astronomía con la observación geológica y permite saber el pasado de La Tierra y el Sistema Solar. Además, permite analizar los cambios del clima observando los rastros que este deja en rocas antiguas.

Otro método para analizar el paso del tiempo consiste en analizar los fósiles de especímenes orgánicos con rayos láser. Esto permite medir el tiempo en que estuvieron expuestos a la luz solar diariamente. Este es el método de datación denominado radiocarbono.

Científicos confirman que los días son más largos
Los días son más largos. En cuanto a ello, se ha podido constatar la influencia de la Luna. Crédito: Pixabay

La Tierra y la Luna

Actualmente un estudio científico confirmó que los días son más largos. En cuanto a ello, se ha podido constatar la influencia de la Luna.  Y es que el satélite de la Tierra que realiza su órbita a una distancia aproximada de 384.400 km, lenta y progresivamente se está alejando de la Tierra. Esto significa que la rotación del planeta también se está haciendo más lenta.

Aunque es una cantidad que pudiera parecer insignificante, apenas 3.82 cm. cada año, esto ha causado que de manera imperceptible los días se vayan alargando.

Científicos confirman que los días son más largos
La luna ejerce su influencia en este fenómeno. Crédito: Pixabay

Ciclos de Milankovitch

En el movimiento de traslación de la Tierra también influyen otros astros además de la Luna. Los planetas también influyen sobre ella y sus fuerzas gravitatorias alteran su rotación, y la inclinación de su eje, además de su órbita en torno al Sol.

Todas estas variaciones han sido denominadas Ciclos de Milankovitch. Estos indican la cantidad de radiación procedente del Sol que llega a la Tierra. Y este es un elemento esencial que explica las alteraciones climáticas que han dejado evidencia en la Tierra.

Con este estudio pueden determinar qué cantidad de radiación solar recibió la Tierra en un momento dado. Además se puede saber cuál era la posición de la Luna y los planetas con relación a esta.

Científicos confirman que los días son más largos
Los planetas también influyen sobre la Tierra y sus fuerzas gravitatorias alteran su rotación, y la inclinación de su eje, además de su órbita en torno al Sol. Crédito: Pixabay

Avances de la ciencia permiten echar un vistazo al pasado

Ahora los científicos han logrado desarrollar una fórmula matemática para establecer las variaciones del eje de la Tierra y su órbita. Asimismo, pueden relacionarlos con los cambios geológicos de millones de años atrás.

De esta manera lograron determinar la duración que tenían los días hace 1.400 millones de años. También Meyers ha logrado probar que actualmente los días son más largos. En este sentido Niels de Winter, un geoquímico analítico dijo en un comunicado: «Básicamente, podemos ver un día hace 70 millones de años». Y es que la ciencia nunca deja de asombrarnos.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Paleoceanography and Paleoclimatology.

Por: Mibelis Ramos

Referencias:

  • It’s not you: scientists confirm days are actually getting longer
    https://futurism.com/the-byte/days-getting-longer
  • Los días en la Tierra se están haciendo más largos
    https://www.muyinteresante.es/ciencia/articulo/los-dias-en-la-tierra-se-estan-haciendo-mas-largos-131528280466
  • Por qué los días en la Tierra se están alargando (y por qué 2016 también durará más)
    https://www.bbc.com/mundo/noticias-38250650
  • ¿Por qué los días de la Tierra se hacen más largos?
    https://okdiario.com/ciencia/que-dias-tierra-hacen-mas-largos-2400494

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