Un objeto venido del espacio ha sido detectado orbitando la Tierra, y lo está haciendo ¡desde hace 3 años!

Se trata de un «mini-luna» o «mini-moon» que empezó a orbitar silenciosamente la Tierra hace 3 años, y solo recientemente fue detectada por astrónomos.

De acuerdo a observaciones realizadas, la Tierra atrajo gravitacionalmente este pequeño objeto que ahora se convierte en un segundo satélite o una «mini-luna» temporal.

Ha sido denominada 2020 CD3 y es un asteroide que fue descubierto el 15 de febrero por Theodore Pruyne y Kacper Wierzchos, astrónomos de la University of Arizona.

Objeto espacial ha ingresado en la órbita de la Tierra
Mini-luna orbita la Tierra desde hace 3 años (círculo verde). Crédito: Catalina Sky Survey / Twitter @WierzchosKacper

«Un gran problema»

Luego del descubrimiento, Wierzchos lo describió como «un gran problema» en Twitter, revelando que el objeto parece «haber sido puesto en órbita alrededor de la Tierra hace aproximadamente tres años».

La detección fue realizada gracias al Catalina Sky Survey (CSS), financiado por NASA y que fue diseñado para rastrear Objetos Cercanos a la Tierra (NEO).

Pruyne dijo en un comunicado:

Encontrar 2020 CD3 fue una gran sorpresa, y es increíble poder descubrir objetos tan interesante. Es realmente una declaración de lo monumental que ha sido CSS para la astronomía, y trabajar para CSS es un honor”.

La confirmación de que se trata de un satélite temporal de la Tierra fue dada por el International Astronomical Union’s Minor Planet Center, institución que lo dio a conocer en un comunicado el pasado martes.

Mini-luna temporal

Según las proyecciones científicas, la nueva mini-luna será expulsada de la órbita terrestre dentro de poco, en abril del 2020. Para realizar esta estimación se han efectuado más de 50 observaciones de 2020 CD3 que posibilitaron mapear las hipotéticas órbitas que seguirá el objeto.

Tony Dunn, astrónomo aficionado que ha generado varias posibles órbitas utilizado su software Gravity Simulator, dijo en un comunicado:

Las observaciones se informan al Minor Planet Center. La gente luego mira estas órbitas y aprueba o elimina las órbitas en función de lo que es realista. A veces descartan lo que sienten son observaciones poco confiables”.

El 24 de febrero el objeto fue fotografiado con mayor nitidez mientras atravesaba la órbita terrestre. La siguiente imagen muestra a 2020 CD3 poco después de haber sido visto por primera vez.

Objeto espacial ha ingresado en la órbita de la Tierra
Objeto espacial denominado 2020 CD3 mientras atraviesa la órbita de la Tierra.

Ahora, los astrónomos esperan obtener más imágenes del objeto, en un intento por aprender más sobre él. Analizarán qué tan brillante es y cuánta luz refleja: si es tenue, podría tratarse de un cuerpo rocoso, pero si brilla intensamente es probable que sea una pieza reflectante de escombros, probablemente un cohete usado.

Aunque solo se haya observado este objeto, es probable que existan más pero demasiado pequeños para poder ser vistos.

Es posible que en los siguientes años el CSS haga posible más detecciones de este tipo que confirmen las afirmaciones de observadores del cielo que desde hace más de un siglo han admitido observar más de estos satélites temporales.

Fuente: minorplanetcenter / University of Arizona

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