Un equipo de astrobiólogos afirma que el hallazgo de moléculas orgánicas por el rover Curiosity de NASA que podrían ser evidencia de vida en Marte

Los investigadores destacaron la presencia de «tiofenos», compuestos especiales que se encuentran en el carbón, petróleo crudo y en las trufas blancas en la Tierra. Deducen que esto podría ser evidencia de vida antigua en Marte.

Dirk Schulze-Makuch, astrobiólogo de la Washington State University y autor principal de la investigación, dijo en un comunicado:

Identificamos varias vías biológicas para tiofenos que parecen más probables que las químicas, pero aún necesitamos pruebas. Si encuentras tiofenos en la Tierra, entonces pensarías que son biológicos, pero en Marte, por supuesto, la barra para demostrar que tiene que ser un poco más alta”.

Científicos: Curiosity ha encontrado evidencia de vida antigua en Marte
Astrobiólogos afirman que el hallazgo de moléculas orgánicas en Marte podría ser evidencia de vida. 

¿Vida antigua en Marte?

A pesar de que los tiofenos se conforman de dos elementos bioesenciales: carbono y azufre, también existe la posibilidad de que se hayan creado durante el impacto de meteoritos que calientan a altas temperaturas los sulfatos existentes en el planeta rojo. Esta es otra posible explicación que los científicos han considerado.

Sin embargo, si estos compuestos fueran en realidad un signo de vida, serían el resultado de bacterias presentes hace tres mil millones de años que habrían descompuesto los sulfatos.

Científicos: Curiosity ha encontrado evidencia de vida antigua en Marte
Rover Curiosity en Marte. Crédito: NASA

Los científicos se han entusiasmado con la posibilidad de hallar diferentes proporciones de isótopos pesados y ligeros dentro de los compuestos extraídos por el rover Curiosity. Para Schulze-Makuch esto podría ser el resultado de organismos descomponiendo los compuestos en el remoto pasado marciano o una «señal reveladora de vida».

Schulze-Makuch agregó:

Como dijo Carl Sagan ‘las afirmaciones extraordinarias requieren evidencia extraordinaria’. Creo que la prueba realmente requerirá que enviemos personas allí, y que un astronauta mire a través de un microscopio y vea un microbio en movimiento”.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Astrobiology.

Fuente: phys.org

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