Científicos han descubierto una nueva forma de vida en burbujas de petróleo en las profundidades del mar, informa una nueva investigación.

Mientras científicos estudiaban los hidratos de metano en zonas profundas del mar de Japón, descubrieron colonias de microorganismos prosperando en condiciones de vida extrema.

Los microhábitat fueron hallados en el interior de pequeñas burbujas de petróleo y agua que salen de las capas de «hielo inflamable» o llamado hidrato de metano, que viene a ser gas metano atrapado en el hielo.

Vida extrema

Los hidratos de metano se forman a aproximadamente 500 metros de profundidad, en que las temperaturas son de cero grados y la presión existente es extrema.

Según el doctor Glen Snyder, de la Universidad de Meiji (Japón), autor principal del estudio, la inusual sustancia fue hallada en hidrato de metano mientras se derretía. Se trata de esferoides microscópicos con núcleos oscuros.

Hallan nueva forma de vida en burbujas de petróleo y en condiciones extremas
Los científicos denominaron a este microorganismo hallado en hidrato de metano como la «Estrella de la Muerte». Prospera a partir de la actividad microbiana a temperaturas cercanas al congelamiento, bajo el agua, en uno de los innumerables focos aislados de agua salada y aceite que se encuentran dentro del hidrato de metano. Crédito: University of Aberdeen

Posteriores análisis determinaron que los microorganismos existentes en el hidrato de metano estaban desintegrando el petróleo.

Stephen Bowden de la Universidad de Aberdeen (Escocia, Reino Unido), coautor de la investigación, dijo en un comunicado:

Incluso a temperaturas cercanas al punto de congelación, bajo presiones extremadamente altas y utilizando únicamente petróleo pesado y agua salada como fuente de alimento, la vida puede florecer y dejar huellas”.

El metano en el hidrato de metano se forma debido a la degradación de materia orgánica realizada por microorganismos. Sin embargo, hasta ahora no se había encontrado esta singular escena.

Hallan nueva forma de vida en burbujas de petróleo y en condiciones extremas
Burbujas de metano en el lago Baikal.

Bowden agregó:

Pero lo que nunca esperábamos encontrar es que los microbios continuaran creciendo y produciendo estos esferoides encontrándose aislados en pequeñas bolsas frías y oscuras de agua salada y petróleo”

De acuerdo a los investigadores, esta investigación demuestra (una vez más) que la vida puede existir en condiciones extremas, incluso en otros planetas.

El estudio fue publicado en la revista Scientific Reports.

Fuente: University of Aberdeen

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