Abejorros enfrentan una extinción masiva en medio del caos climático

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Abejorros se enfrentan a extinción masiva en medio del caos climático
Abejorros enfrentan una extinción masiva. Crédito: Sandy Millar / Unsplash

Los abejorros, los polinizadores más importantes del mundo, están enfrentándose a una disminución en masa que podría causar su extinción.

El riesgo de desaparición de los abejorros es causado principalmente por el «caos climático» y otros impactos humanos en el mundo.

Según un reciente estudio, los abejorros están desapareciendo en la actualidad a tasas «consistentes con una extinción masiva», y en el futuro podrían ser eliminados en tan solo unas décadas.

Un equipo de científicos de la University of Ottawa en Canadá, hallaron que durante el curso de una sola generación humana, la probabilidad de que una población de abejorros sobreviva en un lugar ha disminuido en un promedio de más del 30 por ciento, mayormente debido a la crisis climática.

Peter Soroye, primer autor de la investigación, dijo en un comunicado:

Hemos entrado en el sexto evento de extinción masiva del mundo , la mayor y más rápida crisis mundial de biodiversidad desde que un meteorito puso fin a la era de los dinosaurios.

Hemos sabido por un tiempo que el cambio climático está relacionado con el creciente riesgo de extinción que enfrentan los animales en todo el mund… por lo tanto, para detener esto, necesitamos desarrollar herramientas que nos digan dónde y por qué ocurrirán estas extinciones”.

Crédito: skeeze / Pixabay

Cambio climático como principal causa de extinción

En su investigación, el equipo examinó cómo el cambio climático incrementa la frecuencia de los eventos climáticos extremos, como las olas de calor y las sequías, que causan lo que se describe como «caos climático» y que afecta a muchos animales.

Las diversas especies de abejorro poseen diferentes tolerancias a la temperatura, es decir puede ser muy cálido para unos y para otros no.

Los investigadores analizaron 66 especies de abejorros de América del Norte y Europa, usando datos recopilados entre los años 1900 al 2015.

Soroye dijo:

[Encontramos] que las extinciones de las especies en dos continentes son causadas por temperaturas extremas más calientes y más frecuentes. Hemos sido capaces de predecir los cambios tanto para especies individuales y de comunidades enteras de abejorros abejas con una sorprendentemente alta precisión”.

Abejorros enfrentan una extinción masiva en medio del caos climático
Crédito: skeeze / Pixabay

Los abejorros son conocidos por ser importantes polinizadores agrícolas mucho más efectivos que las abejas melíferas. El hecho de que disminuyan en número plantea un grave riesgo para la capacidad de los humanos para alimentarse.

Los cultivos que podrían verse afectados son pimientos, pepinos, tomates, verduras, cultivos de semillas, arándanos, fresas, bayas, melones y calabazas, todos estos polinizados por abejorros.

Se espera que la investigación del equipo de científicos de Ottawa ayude a brindar métodos que puedan predecir el riesgo de extinción de otras especies también vulnerables y además identificar áreas donde se deben aplicar acciones de conservación.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Science.

Fuente: Eurekalert

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