Descubren células T que matan varios tipos de cáncer en laboratorio


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Descubren células T que matan varios tipos de cáncer en laboratorio
Representación de una célula T.

Científicos han descubierto un nuevo tipo de celulas T (células inmunes) que matan diversos tipos de cáncer en ensayos en laboratorio.

El hallazgo podría conducir a un nuevo tipo de terapia contra el cáncer, usando células T para atacar la raíz de la enfermedad en pacientes humanos y sin necesitar de un tratamiento personalizado.

Aunque aún no se han realizado pruebas en humanos, los resultados preliminares son prometedores y sugieren que estaríamos cerca de lograr un avance significativo en terapias con células T.

Las células T son linfocitos producidos en la médula ósea y cuyas funciones son parte importante del sistema inmunitario adaptativo. Es decir, son un tipo de glóbulo blanco que tiene una función principal en nuestro sistema inmunológico.

Las células T se activan para atacar a otras células defectuosas o extrañas en el cuerpo, ayudando a combatir las infecciones y enfermedades.

Terapia contra el cáncer con células T

La terapia contra en cáncer que usa células T y más común, se llama CAR-T (for Chimeric Antigen Receptor T-cells). El proceso permite que los científicos tomen células T, aumenten su función natural y las dirijan hacia las células tumorales para atacarlas.

Micrografía de un linfocito T humano (también llamado célula T) del sistema inmune de un donador sano. Crédito: NIAID / NIH (Flickr) – Public domain

Para el tratamiento con CAR-T, los científicos extraen células T de la sangre de los pacientes, luego son manipuladas genéticamente en laboratorio para que identifiquen y ataquen a las células cancerosas. Más tarde, las células T se multiplican en laboratorio antes de administrarse a los pacientes.

El nuevo estudio, dirigido por científicos de la Cardiff University en Reino Unido, comprendió el uso de CRISPR–Cas9 para editar genéticamente las células T.

El experimento permitió descubrir un nuevo tipo de TCR en las células T: una molécula receptora denominada MR1. MR1 hace posible reconocer las células cancerosas, pero de mejor forma que terapias anteriores.

Gráfico que muestra cómo actúa el nuevo tratamiento con células T. Crédito: Cardiff University

Pruebas de laboratorio exitosas

Las pruebas en laboratorio con células humanas demostraron que las células T con MR1 «mataron las múltiples líneas celulares de cáncer probadas (pulmón, melanoma, leucemia, colon, mama, próstata, hueso y ovario)», indicaron los autores en su estudio.

Pruebas realizadas en ratones con leucemia, produjeron resultados favorables: se produjo una regresión del cáncer, lo que llevó a los ratones a vivir más tiempo.

Aún se desconoce cuántos tipos de cáncer podrían tratarse con esta nueva técnica; sin embargo, los primeros resultados sugieren que un rango diverso de la enfermedad podría ser susceptible, de acuerdo al nuevo estudio.

Los investigadores esperan empezar a probar este año su técnica en humanos, lo que podría asegurar un brillante futuro para los tratamientos con células T, dijeron los expertos.

Profesor Andrew Sewell y el investigador Garry Dolton. Crédito: Cardiff University

Cabe resaltar que aún hace falta más investigación antes de que se pueda anunciar al mundo el hallazgo de algún tipo de tratamiento universal contra el cáncer, pero el reciente descubrimiento brinda esperanzas para el futuro.

Los investigadores dijeron:

Esto eleva la posibilidad de un solo tipo de célula T que podría ser capaz de destruir muchos tipos diferentes de cánceres en la población. Anteriormente, nadie creía que esto fuera posible”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Nature Immunology.

Fuente: Cardiff University


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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