De acuerdo a una nueva investigación, algunas plantas emiten «clic ultrasónicos» inaudibles para el oído humano cuando se encuentran bajo estrés mortal.

Si pensábamos que las plantas no poseían expresiones, un reciente estudio cambia totalmente dicho paradigma. Se ha descubierto que emiten sonidos y cada uno de ellos posee información sobre el estado actual de la planta.

Los autores escribieron en su estudio:

Estos hallazgos pueden alterar la forma en que pensamos sobre el Reino de las Plantas, que hasta ahora se ha considerado casi silencioso”.

Aunque el estudio no ha sido revisado por pares, los investigadores informan que su descubrimiento se suma a la comprensión científica de la evolución y la ecología de las plantas en todo el mundo.

Las plantas emiten sonidos ultrasónicos cuando están a punto de morir, afirma investigación
Una nueva investigación ha determinado que plantas bajo estrés podrían emitir sonidos ultrasónicos. Cortesía: fertilizante.info

También puede leer: Hallan evidencia de que los árboles pueden mantenerse vivos unos a otros formando un «superorganismo»

Reacciones ante un ataque

Anteriores investigaciones han encontrado que el estrés originado por alteraciones en temperaturas y luz, o por el ataque de hervíboros, podría modificar el fenotipo de una planta, resultando en cambios en el olor, color y su forma.

Además, se ha hallado que las plantas bajo estrés emiten compuestos orgánicos volátiles, al igual que otros organismos biológicos complejos (humanos y animales).

Las plantas pueden sufrir diversos tipos de estrés, entre ellos: estrés hídrico, estrés salino, bajas temperaturas, falta o exceso de luz, ausencia o exceso de nutrientes en el suelo, infecciones por patógenos o plagas, estrés mecánico.

Un equipo de investigadores de la Tel Aviv University comprobaron los sonidos audibles emitidos por una planta, en experimentos realizados en plantas de tomate y tabaco que se encontraban privadas de agua, o que sus tallos eran cortados.

Micrófonos muy sensibles fueron colocados cerca de las plantas con un rango de sonido ultrasónico de entre 20 y 150 kHz.

Se determinó que las plantas bajo estrés emiten muchos más sonidos que las plantas de un grupo de control que no sufrían cambios o «ataques».

Las plantas emiten sonidos ultrasónicos cuando están a punto de morir, afirma investigación
Las plantas usadas en el experimento se colocaron primero en una caja acústica y se grabaron con dos micrófonos. El proceso se repitió más tarde en un invernadero. Crédito: bioRxiv

También puede leer: Revelan una gran red subterránea que conecta a los árboles, la «Wood Wide Web»

Variedad de sonidos en una planta

Las plantas no solo eran más ruidosas, los investigadores también descubrieron que emiten una gran variedad de sonidos, dependiendo de lo que les estaba ocurriendo.

Los sonidos registrados informaban principalmente acerca del estado fisiológico de las plantas.

Los investigadores desarrollaron un modelo de aprendizaje automático diseñado para distinguir entre los sonidos de una planta y ruido de fondo en general, identificando si una planta necesitaba agua o si estaba siendo cortada. Algo así como un «traductor del lenguaje de una planta».

Si tenemos en cuenta que las plantas no tienen cuerdas vocales, entonces ¿cómo generan los sonidos? Según los investigadores, podría ser el resultado de un proceso interno conocido como «cavitación», que permite la formación de burbujas de aire que explotan en el xilema.

Xilema es el tejido vegetal formado por células muertas, rígidas y lignificadas que conducen la savia y sostienen la planta.

Y no solo esta investigación lo dedujo, anteriores estudios también han hallado que la cavitación puede producir vibraciones, pero no se habían relacionado con el sonido emitido, hasta ahora.

Las plantas emiten sonidos ultrasónicos cuando están a punto de morir, afirma investigación
Diagrama que muestra el proceso realizado para la detección acústica del estado de la planta en invernadero. Crédito: bioRxiv

Algo más sorprendente es que los sonidos podrían escucharse hasta 5 metros, una distancia que los investigadores sugieren permitiría que otros organismos, como ratones y polillas, capten e interpreten dichos sonidos.

Los autores escribieron en su estudio:

Nuestros resultados sugieren que los animales, los humanos y posiblemente incluso otras plantas, podrían usar los sonidos emitidos por una planta para obtener información sobre el estado de la misma”.

Estos resultados podrían abrir una nueva comprensión de las plantas y aprender cómo interactuar de mejor forma con su entorno, incluso con posibles aplicaciones en la agricultura.

Tener el «poder» de escuchar a las plantas y sobretodo entenderlas nos haría entender si necesitan agua, cuánto necesitan; lo que podría ayudar a ahorrar recursos y mejorar el rendimiento a futuro.

Este estudio es sumamente importante. Nos revela lo que algunos anteriormente decían, pero sin evidencia científica: «las plantas poseen un lenguaje», y ahora podríamos tener una forma de entenderlas.

El estudio científico ha sido publicado en el servidor de pre-impresión bioRxiv.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here