Científicos desconcertados: campo magnético del Sol parece estar cambiando


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Científicos desconcertados: campo magnético del Sol parece estar cambiando
Representación artística de la sonda Solar Parker Probe de NASA, acercándose al Sol. Crédito: NASA

En el año 2018 la sonda solar Parker de NASA efectuó el sobrevuelo más cercano al Sol, obteniendo gran cantidad de información nunca antes vista.

La sonda Parker Solar Probe también estableció el récord del objeto más rápido de todos los tiempos diseñado por el hombre, acercándose a una distancia de 24 millones de kilómetros de la estrella.

Ahora, los científicos están comenzando a publicar lo que aprendieron de los datos que recopilaron. Cuatro nuevos artículos publicados en la revista Nature, han revelado nuevos hallazgos que podrían reescribir la forma en que entendemos la forma en que las estrellas nacen, evolucionan y mueren.

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Representación del viento solar. Crédito: NASA

Los nuevos datos también podrían ayudarnos a encontrar nuevas formas de proteger a los astronautas del mal tiempo espacial durante los viajes de larga distancia a través del Sistema Solar.

Stuart Bale, investigador principal de la misión e investigador de la University of California, Berkeley, dijo en un comunicado:

La complejidad fue alucinante cuando comenzamos a analizar los datos. Ahora me he acostumbrado. Pero cuando les muestro a mis colegas por primera vez, simplemente quedan impresionados”.

Descubrimiento desconcertante

El descubrimiento más sorprendente que hicieron los equipos fue que los campos magnéticos que emanan de nuestra estrella parecían girar inesperadamente de un lado a otro, causando perturbaciones locales, lo que los científicos denominaron «interrupciones», que incluso pueden hacer que apunten al Sol en ocasiones.

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Esta imagen del instrumento WISPR del Parker Solar Probe muestra una serpentina coronal, vista sobre la extremidad este del Sol el 8 de noviembre de 2018, a las 1:12 A.M. EST, cuando la nave espacial estaba a aproximadamente 27 millones de kilómetros de la superficie del Sol. Júpiter se puede ver bajo la serpentina. Crédito: NASA/Naval Research Laboratory/Parker Solar Probe

La causa de estas interrupciones sigue siendo un misterio para los científicos, pero eventualmente podrían permitirnos comprender cómo la energía fluye lejos del Sol y en todo el Sistema Solar.

Justin Kasper, investigador principal de la University of Michigan, dijo en un comunicado:

Se han visto olas en el viento solar desde el comienzo de la era espacial, y asumimos que más cerca del Sol las olas se volverían más fuertes, pero no esperábamos verlas organizarse en estos picos de velocidad estructurados coherentes”.

Radiación solar vaporizante

Los científicos también descubrieron que la radiación del Sol vaporiza partículas de polvo cósmico a su alrededor, dejando una zona libre de polvo de 5.63 millones de kilómetros.

También descubrieron que los vientos solares giran alrededor del Sol a velocidades «casi diez veces mayores que las predichas por los modelos estándar», según Kasper.

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Parker Solar Probe observó cperturbaciones en el viento solar que hicieron que el campo magnético se doblara sobre sí mismo, un fenómeno aún inexplicable que podría ayudar a los científicos a descubrir más información sobre cómo el viento solar acelera el sol. Crédito: Goddard Space Flight Center / Conceptual Image Lab / Adriana Manrique Gutierrez

La misión también marca la primera vez que se observaron flujos de viento solar que todavía giraban alrededor del Sol, en lugar de dispararse a una velocidad perpendicular desde la estrella, el tipo de trayectorias rectas que observamos desde la Tierra.

Nicola Fox, director de la División de Heliofísica en la sede de la NASA, dijo en el comunicado:

El Sol es la única estrella que podemos examinar de cerca. Obtener datos en la fuente ya está revolucionando nuestra comprensión de nuestra propia estrella y estrellas en todo el universo. Nuestra pequeña nave espacial está combatiendo en condiciones brutales para enviar a casa revelaciones sorprendentes y emocionantes”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Nature.

Fuente: NASA / Futurism


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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