El ADN no sería único: pueden existir millones de posibles moléculas genéticas


El ADN es solo uno entre millones de posibles moléculas genéticas
Imagen referencial

Un equipo de científicos utilizaron un programa de computadora para descubrir más de 1 millón de moléculas que podrían almacenar información genética, al igual que el ADN.

El ADN y su primo ARN almacenan información genética y permiten la vida tal como la conocemos, pero ¿y si millones de productos químicos menos conocidos pudieran hacer exactamente lo mismo?

Un nuevo estudio sugiere que más de 1 millón de productos químicos similares podrían codificar la información biológica de la misma manera que lo hace el ADN. El nuevo estudio podría señalar el camino hacia nuevos objetivos para las drogas farmacéuticas, explicar cómo evolucionó la vida en la Tierra e incluso ayudarnos a buscar formas de vida más allá de nuestro planeta, según los autores. escribió.

Jay Goodwin, químico de Emory University y coautor del estudio, dijo en un comunicado:

Es realmente emocionante considerar el potencial de sistemas genéticos alternativos … que posiblemente podrían haber surgido y evolucionado en diferentes entornos, tal vez incluso en otros planetas o lunas dentro de nuestro sistema solar”.

Tanto el ADN como el ARN, los dos tipos conocidos de ácidos nucleicos, contienen bits químicos llamados nucleótidos, que se unen en un orden particular y transmiten datos diferentes, dependiendo de su secuencia, similares a letras individuales dentro de una oración escrita. Algunas moléculas naturales y artificiales imitan la estructura básica del ADN, pero hasta ahora, nadie había intentado contar cuántos de estos parecidos podrían existir, escribieron los autores.

El ADN es solo uno entre millones de posibles moléculas genéticas
Crédito: lisichik / Pixabay

Jim Cleaves, químico del Tokyo Institute of Technology, dijo en un comunicado:

Hay dos tipos de ácidos nucleicos en biología. Queríamos saber si hay uno más para encontrar o incluso un millón más. La respuesta es que parece haber muchos, muchos más de lo esperado”.

Simulando moléculas similares al ADN

Los autores diseñaron un programa de computadora para generar fórmulas químicas para moléculas similares a los ácidos nucleicos. En el ADN, los nucleótidos se juntan en pares distintos y se unen en una línea, por lo que los científicos se aseguraron de que sus moléculas generadas pudieran formarse de la misma manera. Al final, su programa reunió más de 1.160,000 moléculas diferentes que cumplieron con estos criterios básicos.

Markus Meringer, químico del German Aerospace Center en Colonia, dijo en un comunicado:

“Nos sorprendió el resultado de este cálculo. Sería muy difícil estimar a priori que hay más de un millón de andamios similares a los ácidos nucleicos. Ahora lo sabemos, y podemos comenzar a analizar algunas de estas en el laboratorio”.

Crédito: PublicDomainPictures / Pixabay

La multitud de similitudes pueden aclarar la historia de cómo surgió la vida en la Tierra, antes de que el ADN y el ARN dominaran el mundo de la biología. Teóricamente, la evolución pudo haber realizado «pruebas» con algunas de estas otras moléculas antes de establecerse en los ácidos nucleicos como los mejores transportadores de datos genéticos, sugirieron los autores.

Los parecidos también pueden impulsar futuros avances médicos, agregaron. Según el comunicado, los medicamentos que se parecen a los nucleótidos ya se usan para socavar virus peligrosos y células cancerosas malignas en el cuerpo humano. Con una biblioteca de moléculas estructuralmente similares a la mano, los desarrolladores de medicamentos podrían adoptar el ADN similar como un arma importante en la lucha contra la enfermedad.

Pieter Burger, bioquímico de la Emory University, dijo en comunicado:

Es absolutamente fascinante pensar que mediante el uso de técnicas computacionales modernas podríamos encontrar nuevos medicamentos al buscar moléculas alternativas al ADN y al ARN que puedan almacenar información hereditaria”.

El estudio científico ha sido publicado en Journal of Chemical Information and Modeling.

Fuente: Live Science


Like it? Share with your friends!

Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

0 Comments

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *