Científicos confirman existencia de vapor de agua sobre la luna Europa


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Científicos confirman existencia de vapor de agua sobre la luna Europa
Representación artística de la luna Europa. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Un equipo dirigido por investigadores del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, confirmó la existencia de rastros de vapor de agua sobre la superficie helada de Europa, la luna de Júpiter.

Y eso es una gran noticia ya que la pequeña roca espacial es uno de los objetivos de mayor prioridad en la búsqueda de vida extraterrestre de la NASA, según la agencia.

Lucas Paganini, científico planetario de la NASA, dijo en un comunicado:

Si bien los científicos aún no han detectado agua líquida directamente, hemos encontrado la siguiente mejor opción: agua en forma de vapor”.

Según un artículo publicado en la revista Nature Astronomy este lunes, el equipo de la NASA descubrió que se liberaba suficiente vapor de agua de Europa para llenar una piscina olímpica en cuestión de minutos.

De 17 observaciones realizadas por el Observatorio WM Keck en Hawaii, que utiliza un espectrógrafo para detectar las composiciones químicas de las atmósferas de otros planetas escaneando la luz infrarroja que liberan o absorben, los científicos solo detectaron vapor de agua en uno.

NASA planea enviar una nave espacial para orbitar Europa
NASA planea enviar una nave espacial para orbitar Europa. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Los investigadores escribieron en su informe:

Sugerimos que la desgasificación del vapor de agua en Europa ocurre a niveles más bajos de lo estimado previamente, con solo eventos localizados raros de actividad más fuerte”.

Durante muchos años, los científicos sospecharon que hay agua en la superficie de Europa, y varias observaciones parecen respaldar esa sospecha.

Hace más de dos décadas, la nave espacial Galileo de la NASA encontró evidencia de un fluido conductor de electricidad en la superficie de la Luna. Luego, un análisis de los datos de 2018 encontró evidencia de enormes columnas de líquido. Los datos recopilados previamente por el telescopio espacial Hubble de la NASA respaldaron la existencia de las plumas o penachos lanzados desde la superficie.

Representación del posible océano existente en Europa
Representación del posible océano existente en Europa. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Avi Mandell, científico planetario de Goddard, dijo en un comunicado:

Realizamos diligentes controles de seguridad para eliminar posibles contaminantes en observaciones terrestres. Pero, eventualmente, tendremos que acercarnos a Europa para ver qué está pasando realmente”.

La próxima misión Europa Clipper de la NASA tendrá una visión mucho más cercana de la superficie de la luna helada tan pronto como 2023. La nave espacial contará con un conjunto de cámaras, espectrómetros y un radar para investigar el grosor de la capa de hielo de Europa durante 45 sobrevuelos, y tal vez arrojará más información sobre el vapor de agua sobre la superficie de la luna mientras está allí.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Astronomy.

Fuente: Futurism


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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