Sugieren contaminar Marte con microbios para iniciar la colonización


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Sugieren contaminar Marte con microbios para iniciar la colonización

¿Cómo te imaginas que serán los primeros colonos en Marte? Tal vez sean los mejores y más brillantes que nuestro mundo tiene para ofrecer: personas de países de todo el mundo con múltiples grados y décadas de entrenamiento en astrofísica.

O tal vez los primeros terrícolas en Marte serán un montón de microbios.

Un artículo publicado el mes pasado en la revista FEMS Microbiology Ecology argumenta que los «colonos primarios» del Planeta Rojo deberían ser «microorganismos», las bacterias, virus y hongos que apoyan muchos de los procesos de la vida aquí en la Tierra.

José López, profesor de la Nova Southeastern University y uno de los autores del artículo, propone un enfoque para la colonización planetaria que comienza con un plan para estudiar microbios que podrían soportar la vida en entornos extraterrestres.

Dr. Jose Lopez de la Nova Southeastern University
Dr. Jose Lopez de la Nova Southeastern University. Crédito: Nova Southeastern University

Los autores dijeron en un comunicado de prensa:

La vida tal como la conocemos no puede existir sin microorganismos beneficiosos. Para sobrevivir en planetas estériles estériles (y hasta donde nos dicen todos los viajes hasta la fecha), tendremos que llevar microbios beneficiosos con nosotros”.

Seamos claros: el documento descarta las estrictas pautas de no contaminación que la NASA y todos los programas espaciales han seguido de cerca durante décadas, políticas que existen por una buena razón.

Sugieren contaminar Marte con microbios para iniciar la colonización
Crédito: Aynur_zakirov / Pixabay

Cuando se trata de equipos que se envían al espacio, generalmente todo se esteriliza cuidadosamente y se protege de gérmenes y contaminantes, al igual que un hospital que prepara sus escalpelos para la cirugía, porque no podemos permitirnos corromper los entornos intactos que estamos tratando de aprender más.

Pero López y sus colegas sostienen que la introducción de microbios útiles en realidad podría impulsar el proceso de terraformar Marte y mantener la vida en el duro planeta Rojo.

El documento dice:

“La introducción microbiana no debe considerarse accidental sino inevitable. Presumimos la casi imposibilidad de explorar nuevos planetas sin transportar y / o entregar viajeros microbianos”.

En la Tierra, los microorganismos son críticos para muchos de los procesos que sostienen la vida, como la descomposición y la digestión, e incluso el clima de la Tierra. El artículo argumenta que los mejores microbios para el trabajo podrían ser los extremófilos, organismos que son hipertensores de los entornos más extremos e incluso prosperan en ellos, como los tardígrados.

Tardígrado
Tardígrado

Sin embargo, los entusiastas de Marte listos para hacer las maletas y mudarse al «Planeta B» no deben contener la respiración. Todavía queda mucha investigación por hacer antes de lanzar gérmenes en el Planeta Rojo. La biología podría volverse loca en Marte, donde los organismos estarían expuestos a una radiación excesiva, y los colonos humanos probablemente evolucionarían a tasas alarmantes para hacer frente al ambiente hostil.

Gran parte del documento aboga por un cambio de actitud hacia los microbios en el espacio, viéndolos como beneficiosos versus peligrosos. Pero los investigadores aún no saben qué microbios ayudarían en lugar de perjudicar los esfuerzos para terraformar Marte.

El documento sostiene que todos, desde Elon Musk hasta Jeff Bezos y la NASA, deben hacer un «cambio de paradigma provocativo» en nuestras políticas para la colonización espacial.

López dijo:

“Esto tomará tiempo para prepararse, discernir. No estamos abogando por un apuro por inocular, sino solo después de una investigación rigurosa y sistemática en la Tierra”.

La decisión de introducir o no microbios en primer lugar depende de nuestro objetivo final: si nuestra misión es colonizar y terraformar Marte, ese es el plan de Elon Musk, si llevas la cuenta , entonces López dice que no debemos tener miedo para introducir microorganismos útiles que pueden ayudar a comenzar a formar la base de la vida biológica.

Después de todo, los primeros colonos de nuestro propio planeta no fueron humanos, anfibios o incluso plantas; los habitantes principales de la Tierra durante muchos años fueron microorganismos unicelulares.

Se abre aquí un debate de muchas voces, por un lado los que no están de acuerdo en contaminar un planeta con nuestros microorganismos, y por otro lado quienes defienden la idea y plantean que esta sería la mejor forma de terraformar a Marte, antes de que los primeros colonos humanos vayan. Que no nos sorprenda que ya se haya realizado. F.T.


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Redacción CODIGO OCULTO
La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes.

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