Curiosity ha encontrado un antiguo oasis en Marte


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Curiosity ha encontrado un antiguo oasis en Marte
Imagen referencial. Representación de un antiguo lago en Marte. Crédito: NASA

Hace tres mil millones de años, Marte se veía muy diferente de cómo lo hace ahora. Y desde que hemos sido capaces de aterrizar rovers en la superficie del planeta, hemos estado tratando de echar un vistazo a su lejano pasado.

El cráter Gale de 160 kilómetros, que se cree que es el resultado de un impacto antiguo masivo, ha fascinado especialmente a los científicos. Según los datos recopilados por el rover Curiosity de la NASA, el cráter una vez estuvo salpicado de pequeñas corrientes que crearon un oasis de piscinas de agua poco profundas y saladas.

Al menos, esa es la teoría esbozada en un nuevo artículo de científicos de la NASA. Imaginan que el cráter se parecía a los Altiplanos, las regiones de gran altitud de América del Sur que están salpicadas de lagos y arroyos salobres.

Representación artística de un antiguo lago en Marte
Representación artística de un antiguo lago en Marte. Crédito: NASA

William Rapin, investigador de Caltech y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

Durante los períodos más secos, los lagos del Altiplano se vuelven menos profundos y algunos pueden secarse por completo. El hecho de que estén libres de vegetación incluso los hace parecer un poco a Marte”.

Desde abril, el rover ha estado probando muestras de una región llamada «clay-bearing unit» («unidad de arcilla»), cerca del Monte Sharp, un pico en el centro del Cráter Gale. Las muestras sugieren que la región fue una vez un lecho de lago salado que se secó hace miles de millones de años.

La Mastcam en el rover Curiosity Mars de la NASA capturó este conjunto de imágenes antes y después de perforar una roca apodada «Aberlady»
La Mastcam en el rover Curiosity Mars de la NASA capturó este conjunto de imágenes antes y después de perforar una roca apodada «Aberlady». Crédito: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Chris Fedo, miembro del equipo de Curiosity, dijo en un comunicado:

No podemos decir aún si estamos viendo depósitos de un río en la unidad de arcilla, pero nos sentimos cómodos diciendo que definitivamente no es lo mismo que lo que vino antes o lo que está por venir”.

A medida que el rover continúa atravesando los bordes del cráter, moviéndose hacia rocas cada vez más jóvenes, los científicos podrán rastrear los orígenes de este lago aún más completamente.

El estudio científico ha sido publicado en Nature Geoscience.

Fuente: Futurism / NASA


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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