Descubren un nuevo mineral nunca visto en la naturaleza y proviene de otro planeta


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El Dr. Stuart Mills con el meteorito Wedderburn. Los científicos han descubierto un nuevo mineral enterrado en su interior, forjado en el núcleo de un planeta que ya no existe.
El Dr. Stuart Mills con el meteorito Wedderburn. Los científicos han descubierto un nuevo mineral enterrado en su interior, forjado en el núcleo de un planeta que ya no existe. Crédito: Justin McManus

Un equipo de científicos han descubierto un nuevo mineral, uno nunca antes visto en la naturaleza, alojado dentro de un meteorito encontrado cerca de Wedderburn en el centro de Victoria.

Creen que el mineral probablemente se forjó en el núcleo fundido de un antiguo planeta destruido hace mucho tiempo.

El meteorito es rojo y negro y está profundamente marcado por su viaje de más de un millón de años, y ciertamente se ve bien. El mineral que contiene ha sido bautizado como «edscottita».

El mineral se encontró después de un examen minucioso del meteorito Wedderburn, un trozo de metal del tamaño de un limón que se encontró a las afueras de Wedderburn en 1951, y que ahora forma parte de la colección de Museums Victoria.

Una roca del núcleo de otro planeta

Hemos encontrado muchos meteoritos, pero un meteorito del núcleo de otro planeta es extremadamente raro.

A lo largo de los años, varios científicos inquisitivos de todo el mundo, desesperados por estudiarlo, han logrado asegurar rebanadas; solo 71 gramos de la roca original de 220 gramos aún se conservan dentro de las bóvedas del museo.

Meteorito Wedderburn
Meteorito Wedderburn. Crédito: Rodney Start

Un equipo de CalTech en los EE.UU. logró obtener una porción en 2018, para ver si contenía minerales raros.

Un mineral es una disposición de átomos en diferentes formas. El diamante, por ejemplo, es una disposición de átomos de carbono. El grafito en la punta de un lápiz también es de carbono, pero dispuesto en una estructura diferente.

Dentro del meteorito, intercalado entre otras capas de minerales, los investigadores encontraron una delgada astilla de un nuevo material. Bajo un microscopio, se asemeja a pequeños cristales blancos.

Edscottita: el mineral «alienígena»

Descubrieron que el mineral está hecho de átomos de hierro y carbono mezclados en un patrón determinado. Lo llamaron edscottita, en honor a Edward Scott, un cosmoquímico pionero en la University of Hawaii.

El Dr. Stuart Mills, curador senior de geociencias de Museums Victoria, dijo en un comunicado:

Este meteorito tenía una gran cantidad de carbono. Y a medida que se enfriaba lentamente, el hierro y el carbono se unieron y formaron este mineral”.

Los científicos se han encontrado con edscottita antes, dentro de fundiciones. Es una de las fases por las que pasa el hierro cuando se funde en acero

El mineral nuevo proviene de otro planeta
El mineral nuevo proviene de otro planeta. Crédito: Pixabay

Pero nunca lo han visto ocurrir naturalmente. Y los minerales solo reciben un nombre cuando puedes encontrarlos en la naturaleza.

El Dr. Mills dijo:

Hemos descubierto entre 500.000 y 600.000 minerales en el laboratorio, pero menos de 6000 que la naturaleza ha hecho por sí misma”.

¿Qué le pasó a su planeta de origen?

Geoffrey Bonning, un científico planetario de la Australian National University (ANU), dijo en un comunicado:

Fue destruido”.

Nuestro sistema solar, la Tierra, tú y yo, comenzamos como polvo emitido por estrellas muertas hace mucho tiempo.

Ese polvo se arremolinaba en el espacio hasta que la gravedad finalmente comenzó a unirlo, poco a poco. Esos bultos se hicieron cada vez más grandes, primero formando granos de arena, luego grandes trozos, luego asteroides de un kilómetro de ancho.

Finalmente, esos asteroides se unieron para formar planetas.

Bonning dijo:

Todas las rocas hasta cierto punto son un poco radiactivas. Entonces, este planeta, comienza a derretirse por dentro”.

El meteorito proviene del núcleo de un planeta destruido
El meteorito proviene del núcleo de un planeta destruido. Crédito: TBIT / Pixabay

El metal caliente habría goteado en el núcleo del planeta. El calor y la presión generaron minerales como la edscottita.

Bonning agregó:

Y luego, en algún momento, el planeta quedó destrozado. Probablemente fue golpeado por otro planeta o luna, o un gran asteroide, dice el Sr. Bonning. Muchos planetas fueron creados y destruidos en los primeros días del sistema solar”.

Los escombros de la colisión se esparcieron por el sistema solar, gran parte de los cuales terminaron en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. El meteorito Wedderburn dio vueltas por allí durante unos pocos millones de años, antes de que una colisión accidental lo enviara a caer hacia la Tierra.

Los hallazgos del estudio científico han sido publicados en American Mineralogist.

Fuente: The Age


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Redacción CODIGO OCULTO
La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes.

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