La Galaxia Andrómeda se verá más grande que la Luna llena desde finales de agosto


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La Galaxia Andrómeda se verá más grande que la Luna llena desde finales de agosto
Representación de la galaxia Andrómeda en el cielo. (Imagen referencial)

Nuestra vecina galaxia, aquel brillante disco en el espacio que acoge millones de estrellas y millones de posibles planetas, algún día en el futuro se acercará tanto a nosotros que se fusionará con nuestra galaxia la Vía Láctea. Pero tranquilos, eso ocurrirá en miles de millones de años; sin embargo debido a su «cercanía» (con respecto a otras galaxias) podremos ver a Andrómeda en el cielo a simple vista dentro de pocos días.

La galaxia Andrómeda, la más cercana a la Tierra, podrá ser apreciada por los habitantes de la Tierra desde finales de agosto y hasta diciembre. Para observar a Andrómeda, no será necesario utilizar equipos especiales, pues bastará con alzar la vista al cielo para encontrarla; según informa Earth Sky.

La baja en la intensidad del brillo de la Luna permite visualizar la galaxia de Andrómeda en el firmamento. Aunque Andrómeda no es la única galaxia cercana a nuestra Vía Láctea es la que tiene la particular forma de espiral y por eso se la puede ver.

La galaxia de Andrómeda con 2 de sus galaxias satelitales
La galaxia de Andrómeda con 2 de sus galaxias satelitales. Crédito: Adam Evans / Flickr

Earth Sky informa:

Con 2.5 millones de años luz, también es lo más distante visible a simple vista”.

Una gran mancha de luz

La galaxia se visualizará como una gran mancha de luz, más grande que una Luna llena.

La NASA define a una galaxia como «un conjunto de gases, polvo y miles de millones de estrellas y sus sistemas solares. Esta se mantiene unida gracias a la fuerza de gravedad». Científicos creen que existen unos cien mil millones de galaxias en el universo. Por eso es tan especial poder mirar una a simple vista.

Andrómeda, también llamada Messier 31 o M31 podrá ser buscada en el cielo desde finales de agosto y principios de septiembre. En ese lapso de tiempo la galaxia ya se encontrará lo suficientemente alta para ser vista desde el inicio del anochecer hasta el amanecer.

Andrómeda en el cielo fotografiada por Josh Blash. La galaxia se verá como una mancha luminosa en el cielo más grande que la luna llena
Andrómeda en el cielo fotografiada por Josh Blash. La galaxia se verá como una mancha luminosa en el cielo más grande que la luna llena. Crédito: Josh Blash / Earth Sky

Cómo verla

Según Earth Sky:

A finales de septiembre y principios de octubre, Andrómeda brillará en la parte oriental del cielo cuando cae la noche, se balanceará a gran altura y estará muy alta en cuanto empiece a amanecer”.

Para mirar la galaxia sin otro tipo de estímulos, la recomendación es estar en lugares lejos de la contaminación lumínica de las ciudades. M31 se presentará como un gran parche de luz en el cielo nocturno. Los binoculares también ayudarán a apreciar mejor la galaxia.

También es posible encontrar la galaxia de Andrómeda usando la constelación de Casiopea. La constelación de Casiopea es una de las constelaciones más fáciles de reconocer. Tiene la forma de la letra M o W. Mire generalmente hacia el norte para encontrar esta constelación. Si puede reconocer la Estrella del Norte, Polaris, y si sabe cómo encontrar el Big Dipper, tenga en cuenta que Big Dipper y Cassiopeia se mueven alrededor de Polaris como las manecillas de un reloj, siempre una frente a la otra.

La mayoría de las personas usan la constelación de Casiopea en forma de M o W para encontrar la galaxia de Andrómeda
La mayoría de las personas usan la constelación de Casiopea en forma de M o W para encontrar la galaxia de Andrómeda. Cortesía: Earth Sky

Para encontrar la galaxia de Andrómeda a través de Cassiopeia, busque la estrella Schedar. En la ilustración de arriba, ¿ves cómo la estrella Schedar apunta a la galaxia?

La mayoría de la gente usa Cassiopeia para encontrar la galaxia de Andrómeda, porque Cassiopeia es muy fácil de detectar.

La galaxia Andrómeda está a 2.5 millones de años luz,por lo que se le clasifica como el objeto más distante que puedes ver a simple vista.

Aunque el audio del siguiente vídeo se encuentra en inglés, usted puede activar los subtítulos en español. En caso desconozca cómo hacerlo, puede consultar esta GUÍA.

En pocos días tendremos la oportunidad de presenciar a la galaxia Andrómeda desde cualquier lugar que tenga un cielo despejado y poca contaminación lumínica. Lo ideal es acudir a lugares alejados de las ciudades en pleno anochecer. Lleva unos binoculares para verla de mejor manera. F.T.

Actualización: Andrómeda desde los cielos del Sur (13 de agosto de 2019)

Esta impresionante imagen de Diego Tapia muestra la Galaxia Andrómeda como una gran mancha luminosa en el cielo del sur.

La Galaxia Andrómeda se verá más grande que la Luna llena desde finales de agosto
Crédito: Diego Tapia / Flickr

Fuente: Earth Sky / El Comercio


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

3 Comments

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  1. algo bien ver estos videos de nuestro universo algo sorprendente hasa te relaja veremos k tal se ve andromeda buena informacion saludos