El Sol lanzó una potente onda de choque interplanetaria


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El Sol lanzó una potente onda de choque interplanetaria
Crédito: NASA

Una misión de la NASA observó un choque interplanetario producido por el Sol y tomó medidas de alta resolución de los fenómenos por primera vez.

Este choque es el resultado de corrientes de partículas cargadas que son emitidas por el Sol, lo que se conoce como el «viento solar».

El viento solar puede viajar a diferentes velocidades, y cuando una corriente más rápida supera a una corriente más lenta, esto puede crear una onda de choque que se extiende por todo el sistema solar, según informa la NASA.

Los choques interplanetarios se describen como «sin colisión», lo que significa que las partículas involucradas no transfieren su energía golpeándose entre sí. En cambio, transfieren su energía a través de campos electromagnéticos.

Choques sin colisión

Este tipo de «choques sin colisión» se encuentran en todo el universo y están asociados con algunas de las partículas más energéticas conocidas en astrofísica, que son producidas por objetos como agujeros negros y supernovas.

Comprender los choques interplanetarios puede ayudar a arrojar luz sobre algunos de los fenómenos más grandes del universo. Sin embargo, detectar uno no es tarea fácil porque requiere un tiempo y una ubicación fortuitos.

Sin embargo, la Magnetospheric Multiscale Mission (MMS) de la NASA ha estado intentando hacer precisamente eso desde su lanzamiento en 2015.

La misión involucra cuatro naves espaciales idénticas equipadas con instrumentos de alta resolución, que se encuentran a unas pocos kilómetros de distancia entre sí. Estos dispositivos pueden medir electrones (partículas subatómicas cargadas negativamente) e iones (átomos o moléculas cargados) que viajan a alta velocidad.

Representación artística de la misión MMS
Representación artística de la misión MMS. Crédito: NASA

Por ejemplo, un instrumento, conocido como Fast Plasma Investigation, puede medir iones y electrones zumbando por la nave espacial a una velocidad de hasta seis veces por segundo, que es lo suficientemente rápido como para identificar una onda de choque que pasa moviéndose a alta velocidad.

Midiendo el choque interplanetario

Finalmente, después de cuatro años en el espacio, la nave espacial MMS tuvo la suerte de estar en el lugar y el momento adecuados para medir un choque interplanetario a medida que pasaba.

El 8 de enero de 2018, las cuatro naves espaciales identificaron dos colecciones de iones provenientes del viento solar, que proporcionaron evidencia de una poderosa onda de choque interplanetaria, según un análisis realizado por un equipo internacional de científicos.

A pesar de la dificultad para detectar este choque único, los científicos, liderados por Ian Cohen del Laboratorio de Física Aplicada de la Johns Hopkins University en Maryland, confían en detectar más en el futuro cercano, particularmente los más débiles.

El estudio científico ha sido publicado en Journal of Geophysical Research Space Physics.

Fuente: Newsweek


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Redacción CODIGO OCULTO
La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes.

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