Detectan misterioso material interestelar alrededor del sistema solar por primera vez


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Detectan misterioso material interestelar alrededor del sistema solar por primera vez
Una nebulosa con bandas interestelares difusas. Crédito: Hubble / NASA / ESA

A lo largo de la vasta franja del espacio interestelar existen largas rayas de material orgánico de origen incierto y una composición aún menos cierta. Un equipo de astrónomos han estado estudiando estas «diffuse interstellar bands» (DIB) o «bandas interestelares difusas», durante décadas, y los descubrimientos recientes han proporcionado nuevas pistas sobre de qué están hechos. Ahora, los astrónomos los han encontrado en todo el Sistema Solar. Y eso es bastante sorprendente.

El Sistema Solar se encuentra en la llamada Burbuja Local, una cavidad en el «medio interestelar» (ISM, por sus siglas en inglés). Es una región de 300 años luz con una densidad de aproximadamente una décima parte del ISM regular. Contiene una gran cantidad de gas caliente, que aumenta su temperatura a millones de grados, creando condiciones demasiado duras para sus moléculas interestelares estándar. Como se informó en Nature Astronomy, este no parece ser el caso de los DIB.

Los investigadores han tomado algunas medidas meticulosamente precisas de la burbuja local, buscando dos DIB específicos descritos solo por sus longitudes de onda. En su mapa 3D de la región, descubrieron que λ5,780 DIB está presente, lo que sugiere que debe ser más estable y estar hecho de moléculas más grandes capaces de resistir altas temperaturas.

Detectan misterioso material interestelar alrededor del sistema solar por primera vez
Cortesía: Unocero

El Dr. Jacco van Loon, director del Keele Observatory, dijo en un comunicado:

Los DIB se ven más fácilmente frente a estrellas distantes, pero queríamos saber si estas cosas también se pueden encontrar más cerca de casa. Para hacer esto, tuvimos que mirar a las estrellas brillantes cercanas y obtener una buena señal de ellas.

Nuestro objetivo era alcanzar una precisión de al menos uno de cada 1.000, mientras que la mayoría de los astrónomos están contentos, si no extasiados, de obtener una precisión de uno de cada 100. Esto requirió una observación y un procesamiento cuidadosos de los datos. Pero tuvimos éxito, y vimos el patrón característico de los DIB. En resumen, ¡hemos encontrado este material misterioso dentro de la Burbuja Local por primera vez! “

La presencia de estos DIB tan cerca de casa tiene consecuencias importantes. Los investigadores han sospechado que el material en estas bandas y los elementos orgánicos encontrados en los cometas tienen el mismo origen. Las nubes que originalmente formaron el Sistema Solar podrían haber cruzado miles de millones de DIB hace años.

Burbuja fotografiada por el Telescopio Espacial Hubble
Burbuja fotografiada por el Telescopio Espacial Hubble. Crédito: NASA / ESA

El Dr. van Loon dijo:

Lo que nuestro descubrimiento significa es que sea lo que sea este material, puede sobrevivir en condiciones muy duras. Eso, o debe haber estructuras pequeñas y densas enhebradas en toda la burbuja local. Cuando el Sol y la Tierra se mueven a través de este material, no es impensable que algo de él pueda llover sobre la Tierra, por lo que existe la posibilidad de que haya traído algunos ingredientes vitales para la vida”.

La burbuja local es el resultado de supernovas que han explotado en los últimos 10 a 20 millones de años. El Sol y sus planetas han estado viajando a través de él durante, como máximo, 10 millones de años.

El estudio científico ha sido publicado en Nature Astronomy.


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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