Crean el primer imán en estado líquido y podría revolucionar la robótica


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Imagen de un ferrofluido. Cortesía: Physics Open Lab / Youtube

«Hemos creado un nuevo material que es tanto líquido como magnético. Nadie ha observado esto antes», dijo el científico a cargo del estudio.

Científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley de California (EE.UU.) lograron conferir magnetismo de forma permanente a un líquido, ha anunciado la institución en un comunicado.

Los investigadores descubrieron el fenómeno mientras estudiaban el ferrofluido, una suspensión de partículas de óxido de hierro en líquido que exhibe normalmente propiedades magnéticas solo en presencia de otro imán. Esta vez, a través de impresión 3D crearon gotas del fluido con partículas de tan solo 20 nanómetros (nm) de diámetro, y las colocaron en un aceite mediante una bobina magnética.

Sorprendentemente, observaron que las gotas se movían al unísono, influenciándose unas a otras aun después de que el imán externo fuera retirado. De este modo, el líquido demostró unas propiedades magnéticas permanentes que hasta el momento solo se conocían en materias sólidas.

Un ferrofluido en un campo magnético
Un ferrofluido en un campo magnético. Cortesía: Steve Jurvetson / Flickr

Tom Russell, científico de la University of Massachusetts y líder del proyecto, dijo en un comunicado:

Hemos hecho un nuevo material que es simultáneamente líquido y magnético. Nadie ha observado esto antes. Casi no podíamos creerlo”.

Según los científicos, el extraño comportamiento del fluido se debe al tamaño minúsculo de las partículas ferromagnéticas. Al observar las gotas en un microscopio, revelaron que cerca de 1.000 millones de ellas se juntaron en la superficie de las gotas, formando algo parecido a una envoltura que dividía los líquidos.

Dado que la anchura de las fisuras entre las partículas no superaba los 8 nm, toda esta ‘cáscara’ actuaba como un imán sólido y de alguna manera transfería sus propiedades a las otras 70.000 millones partículas que se hallaban en el interior de las gotas.

Xubo Liu, uno de los participantes en el estudio, dijo:

Lo que comenzó como una observación curiosa terminó abriendo una nueva área de la ciencia”

Por el momento, los investigadores establecieron que el nuevo material es capaz de adoptar cualquier forma —exactamente como un líquido—, y sus propiedades magnéticas pueden activarse o desactivarse y posibilitan un control remoto.

La invención se puede controlar mediante un campo magnético externo, que abre posibilidades en robótica suave, células artificiales y quizás incluso en la administración de fármacos dirigidos. Sin mencionar las cosas que se deben aprender al tratar de averiguar cómo se magnetizan las gotitas flotantes.

Russell dijo:

Esto abre la puerta a una nueva área de la ciencia en materia de materia blanda magnética”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Science.

Fuente: Science Alert / Eurekalert / RT


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Redacción CODIGO OCULTO
La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes.

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