Confirman por qué las mareas y el fracking causan terremotos


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Confirman por qué las mareas y el fracking causan terremotos

A medida que las mareas recorren el planeta, el peso de los océanos en el fondo marino cambia. Los sismólogos no se sorprendieron de que estos cambios estuvieran asociados con terremotos submarinos. Sin embargo, la relación es lo opuesto a lo que esperaban. Décadas después de que surgiera este rompecabezas, se ha proporcionado una respuesta, una que podría tener implicaciones importantes en la tierra.

De acuerdo con la teoría estándar de lo que desencadena los terremotos, deberíamos ver el movimiento de las placas tectónicas entre sí cuando la presión anterior es mayor, en mareas altas en los océanos. En cambio, los temblores alcanzan su punto máximo con la marea baja.

Las fallas en el medio del océano son los puntos de encuentro de las placas tectónicas, con una placa más alta que la otra, y la línea de falla inclinada con respecto a la vertical. Los terremotos ocurren cuando la placa superior se desliza hacia abajo. La presión adicional del peso de los océanos parece facilitar esto, por lo que se esperaba que los movimientos coincidieran con las mareas altas.

Placas tectónicas
Placas tectónicas

Finalmente sabemos por qué

El profesor Christopher Scholz de la Columbia University ha propuesto una explicación de por qué se observa lo contrario.

Scholz dijo en un comunicado:

Es la cámara de magma que respira, se expande y contrae debido a las mareas, lo que hace que las fallas se muevan”.

Scholz usó datos de sensores ubicados alrededor del volcán Axial, parte de la cresta de Juan de Fuca frente a la costa de Washington, donde las mareas oceánicas son de 3 metros (10 pies).

En un estudio publicado en Nature Communications se describe cómo esto reveló que durante la marea baja, la cámara de magma responde a una presión más baja al expandirse. Esto ejerce presión sobre las rocas circundantes e impulsa la placa inferior hacia arriba, provocando terremotos. Todo indicado que habíamos estado viendo el problema desde arriba. Podría haber sido más obvio desde la perspectiva de alguien debajo del fondo del océano.

Influencia de las industrias de combustibles fósiles

En el proceso de rastrear a través de la salida de los sensores, Scholz encontró algunas noticias no deseadas para la industria de los combustibles fósiles. Scholz descubrió que no solo eran las mareas las que causaban terremotos, sino muchas perturbaciones, algunas de ellas bastante pequeñas, como el ligero efecto de un temblor distante.

Representación gráfica del fracking y cómo afecta en la estructura interna
Representación gráfica del fracking y cómo afecta en la estructura interna. Cortesía: friendsoftheearth.uk

Las fuerzas de fricción que deben superarse para que ocurra el movimiento aparecen 10 veces más bajas de lo que sugieren los modelos de laboratorio.

Scholz dijo en un comunicado:

La gente en el negocio del hidrofracking quiere saber, ¿existe alguna presión segura que pueda bombear y asegurarse de no producir terremotos? Y la respuesta que encontramos es que no hay ninguna, puede suceder en cualquier nivel de estrés”.

La mayoría de las veces, el bombeo de aguas residuales en el fracking produce terremotos bastante pequeños que algunos pueden aceptar como un precio que vale la pena pagar por el gas o el petróleo. Sin embargo, la revelación de que, a menos que se abandone por completo el proceso de eliminación de desechos, no se pueden descartar los terremotos, es poco probable que ayude a generar una licencia social para el frack.

El estudio ha sido publicado en la revista Nature Communications.


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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