Investigan el riesgo para la Tierra de un enjambre de meteoritos Tauridas


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Investigan el riesgo para la Tierra de un enjambre de meteoritos Tauridas
Representación de una lluvia de meteoritos Tauridas

Un nuevo estudio de la Western University ha demostrado la posibilidad de que un enjambre de meteoritos que se aproxima, pueda suponer un riesgo existencial para la Tierra y sus habitantes.

Cuando se consideran los catalizadores para colisiones catastróficas, existen dos fuentes principales de Objetos Cercanos a la Tierra (NEO, por sus siglas en inglés), como los asteroides y los meteoroides y los intrusos del sistema solar exterior, que generalmente son cometas. En las últimas décadas, se ha realizado un gran esfuerzo para catalogar más del 90 por ciento de los NEO potencialmente peligrosos, y se está trabajando para detectar, catalogar y rastrear números más grandes y tamaños más pequeños de estos objetos. Los intrusos del sistema solar exterior son mucho más difíciles de registrar, pero nuevamente, hay mucho trabajo en marcha.

Única ilustración del núcleo del enjambre Tauridas pasando por debajo de la Tierra
Única ilustración del núcleo del enjambre Tauridas pasando por debajo de la Tierra. Crédito: Western News

El enjambre de Tauridas es una tercera fuente potencial de riesgo que cambia las probabilidades de posibles impactos catastróficos. La explosión de Tunguska (Rusia) de 1908 se considera un evento de uno en 1000 años, suponiendo una distribución aleatoria de eventos a lo largo del tiempo. Pero el enjambre de Tauridas, un grupo denso dentro de la corriente de meteoroides de Tauridas, y a través del cual la Tierra pasa periódicamente, cambia las probabilidades significativamente y da una posible razón para el improbable caso de que una vez un evento de 1000 años haya ocurrido hace más de un siglo. Si el poder hipotético del enjambre Tauridas se prueba con éxito, esto también aumenta la posibilidad de un grupo de grandes impactos en un corto período de tiempo.

El estudio

Para el estudio, David Clark del Departamento de Ciencias de la Tierra de Western, Paul Wiegert y Peter Brown del Departamento de Física y Astronomía de Western simularon una gran colección de meteoroides de 100 metros de diámetro (como el que desencadenó el evento Tunguska de 1908) con órbitas similares al enjambre Tauridas y calcularon sus posiciones para 1.000 años. Al analizar la posición y el movimiento de cada objeto a lo largo del tiempo, los astrónomos calcularon dos tiempos óptimos de observación y ubicaciones de puntería del telescopio para que los investigadores pudieran investigar el potencial de riesgo general del enjambre Tauridas.

Foto histórica del daño causado en Tunguska (1929)
Foto histórica del daño causado en Tunguska (1929). Crédito: Western News

De acuerdo con el análisis de datos del Western Meteor Physics Group, la Tierra se aproximará a 30.000.000 km del centro del enjambre Tauridas este verano, el encuentro más cercano desde 1975. Los cálculos también muestran que este será el mejor momento de observación del enjambre Tauridas hasta principios de los años 2030.

David Clark, estudiante graduado de Western y primer autor del estudio, dijo en un comunicado:

Ha habido un gran interés en la comunidad espacial desde que compartimos nuestros resultados en la reciente Conferencia de Defensa Planetaria en Washington, DC. Hay una fuerte evidencia meteórica y NEO que respalda al enjambre Tauridas y sus posibles riesgos existenciales, pero este verano brinda una oportunidad única para observar y cuantificar estos objetos”.

Ilustración de todo el enjambre Tauridas
Ilustración de todo el enjambre Tauridas. Crédito: Western News

El estudio científico ha sido publicado en el servidor de pre-impresión arXiv.org y su publicación ha sido aprobada en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.


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Redacción CODIGO OCULTO
La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes.

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