Hallan piel de dinosaurio fosilizada y perfectamente conservada en Corea


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Hallan piel de dinosaurio fosilizada y perfectamente conservada en Corea
Representación artística de un Minisauripus. Crédito: Zifeng Wang

Por lo general, los paleontólogos hallan fósiles de huesos o huellas de dinosaurios; sin embargo encontrar restos de tejidos blandos, como músculos o piel, es extremadamente raro, y mucho menos hallarlos bien conservados. Hablando en estadísticas, muchos menos del 1 % de los hallazgos muestra trazos de piel.

Pero ahora, algo ha cambiado las cosas. Kyung-Soo Kim, Ph.D., de la Chinju National University of Education, recientemente encontró un conjunto de pistas muy pequeñas con rastros de piel perfectas cerca de la ciudad de Jinju, Corea. El profesor emérito de Geología de la CU Denver, Ph.D. Martin Lockle, junto a Jong Deock Lim de Corea y Lida Xing de Beijing, escribieron un artículo sobre las huellas de piel halladas para la revista Scientific Reports.

Ellos describieron la piel como «exquisitamente conservada».

Primeras huellas de dinosaurios jamás encontradas con impresiones de piel perfectas

Lockley dijo:

Estas son las primeras pistas que se encuentran donde las impresiones de piel perfectas cubren toda la superficie de cada pista”.

Los patrones de piel de los diferentes grupos de dinosaurios variaban y, como las huellas dactilares, eran signos de diferencias en la anatomía.

Los rastros de la piel provienen de las pistas del terópodo más pequeño conocido, el Minisauripus. Las huellas tienen solo una pulgada de largo, y los científicos pudieron encontrar rastros de piel perfectamente conservados en ellas. Este fue el décimo descubrimiento de un sitio con pistas de Minisauripus y el primero en mostrar rastros de piel.

Impresiones de piel de dinosaurio halladas
Impresiones de piel de dinosaurio halladas. Crédito: Kyung-Soo Kim / Scientific Reports

Las pistas, encontradas durante las excavaciones a gran escala, casi se perdieron. Kim, quien está a cargo de la prospección paleontológica de levantamiento y rescate, pudo detener la excavación cuando vio la primera pista en una losa rota. Con la ayuda de su equipo, encontró cuatro pistas más con rastros de piel perfectos.

Cómo preservar perfectamente la piel de dinosaurio

Lockley dijo:

Las huellas se hicieron en una capa muy fina de barro fino, más bien como una capa de pintura fresca de solo un milímetro de espesor”.

Cuando el dinosaurio del tamaño de un mirlo pisó esta superficie firme y pegajosa, la textura de la piel del pie se reprodujo perfectamente, sin deslizarse ni deslizarse.

La evidencia muestra que, justo antes de que se hicieran las pistas, hubo una fuerte lluvia que dejó impresiones de gotas de agua. En un lugar, el dinosaurio había pisado una nueva marca de lluvia, demostrando que la lluvia ocurrió primero, y el paso de dinosaurio después. Toda esta delicada evidencia se conservó al ser cubierta suavemente con más barro fino.

Representación artística del Minisauripus
Representación artística del Minisauripus

El último secreto del cuidado de la piel

La textura de la piel de dinosaurio es del grado de un papel de lija mediano, pero con trazas a pequeña escala en matrices perfectas, como una tela bien tejida. Cada pequeño rastro de escamas tiene un diámetro de solo un tercio o medio milímetro y es muy similar a los ejemplos raros de piel momificada observada en los pies de un par de aves con plumas de China. Pero el equipo observó que, aunque la textura de la piel es la misma, la forma de los pies de los pájaros chinos y los dinosaurios coreanos era bastante diferente.

El documento informa que el patrón de piel es similar a los ejemplos de las huellas de dinosaurios terópodos carnívoros, mucho más grandes, en las que las escamas son mucho más grandes pero nunca se conservan en toda la huella.

Los brontosaurios más distantes relacionados tenían escamas que dejaban trazas de 2-3 centímetros de diámetro. Por lo tanto, la delicada y perfectamente conservada textura de la piel de Minisauripus es como una versión encogida de la piel de un pariente mucho más grande, sin encogimiento de las huellas de la piel.

Lockley dijo:

Este es el último secreto del cuidado de la piel”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Scientific Reports.


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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