Investigadores logran levitar objetos utilizando solo luz


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Investigadores logran levitar objetos utilizando solo luz
Ilustración conceptual de un objeto nano-modelado que se reorienta para permanecer en un rayo de luz. Crédito: Cortesía de Atwater laboratory

Algo que vimos en series y películas de ciencia ficción, es hoy un concepto aplicable a la realidad. Un grupo de científicos dicen poder levitar objetos utilizando luz.

Un equipo de investigadores del California Institute of Technology (Caltech) afirman haber encontrado una manera de levitar y propulsar objetos utilizando solo luz, aunque, por el momento, el trabajo sigue siendo teórico.

Esperan que la técnica se pueda usar para el «control de trayectoria de naves espaciales ultraligeras e incluso velas ligeras propulsadas por láser para la exploración espacial». Eso significa que no se necesita combustible, solo un potente láser disparado a una nave espacial desde la Tierra.

Pinzas ópticas

Los científicos de Caltech idearon el llamado sistema de «photonic levitation and propulsion» («levitación fotónica y propulsión») mediante el diseño de un patrón complejo que podría grabarse en la superficie de un objeto. La forma en que el haz de luz concentrado reflejado en el grabado hace que el objeto se «autoestabilice», dicen, mientras intenta permanecer dentro del rayo láser enfocado.

El primer avance que sentó las bases para la nueva investigación fue el desarrollo de «pinzas ópticas» , instrumentos científicos que utilizan un potente rayo láser para atraer o alejar objetos microscópicos. El gran inconveniente: solo pueden manipular objetos pequeños a distancias microscópicas.

Pinzas ópticas

Ognjen Ilic, primer autor del nuevo estudio, explica el concepto de las pinzas y sus limitaciones en términos mucho más simples:

Uno puede levitar una pelota de ping pong utilizando un flujo constante de aire de un secador de pelo. Pero no funcionaría si la pelota de ping pong fuera demasiado grande, o si estuviera demasiado lejos del secador de pelo, etc.”.

De micrómetros A metros

En el documento, los investigadores de Caltech argumentan que su manipulación de la luz en teoría podría funcionar con un objeto de cualquier tamaño, desde micrómetros hasta el tamaño de una nave espacial.

Investigadores logran levitar objetos utilizando solo luz

Aunque la teoría aún no se ha probado en el mundo real, los investigadores dicen que si se desarrolla, podría enviar una nave espacial a la estrella más cercana fuera de nuestro sistema solar en solo 20 años.

Harry Atwater, profesor de la División de Ingeniería y Ciencia Aplicada de Caltech, dijo en un comunicado:

Existe una aplicación audazmente interesante para utilizar esta técnica como medio para propulsar una nueva generación de naves espaciales. Estamos muy lejos de hacerlo, pero estamos en el proceso de probar los principios”.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature Photonics.

También puedes leer: Científicos utilizan «rayos» de ultrasonido para levitar objetos


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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