Un asteroide de 5 kilómetros bloqueará la estrella más brillante del cielo mañana


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Un asteroide bloqueará la estrella más brillante del cielo mañana
Sistema de estrellas Sirio. Crédito: WikiImages / Pixabay

Sirio, un sistema de estrellas dobles y el objeto más brillante en el cielo nocturno, «dejará de existir» brevemente en partes de la Tierra el lunes por la noche.

En un evento llamado ocultación, cuando un objeto en el espacio bloquea la luz de otro detrás de él, un pequeño asteroide conocido como (4388) Jürgenstock se deslizará frente a la estrella durante una fracción de segundo y, como un eclipse, lo atenuará brevemente hasta incluso hacerlo desaparecer.

Bill Merline del Southwest Research Institute y David Dunham de KinetX Aerospace, escribieron en un post reciente:

“Esta ocultación inusual de la estrella más brillante en el cielo nocturno ocurrirá aproximadamente a las 10:30 P.M. MST (Mountain Standard Time (North America)) del lunes 18 de febrero por la noche”.

Puedes ver la hora MST actual y calcular la hora en tu localidad en este enlace.

A dicha hora será posible ver la ocultación de Sirio por el asteroide Jürgenstock.

¿Cómo ocurrirá? ¿Cuándo y dónde verla?

Es útil pensar en una bola en movimiento que bloquea una bombilla, lo que dibujaría una sombra en movimiento a través de una pared.

Un asteroide bloqueará la estrella más brillante mañana
Crédito: Tomruen/Wikimedia Commons

Otra comparación apropiada es un eclipse solar, cuando la Luna bloquea la luz del sol.

De la misma manera, Jürgenstock, un asteroide de aproximadamente 5 kilómetros de ancho, volará frente a Sirius y bloqueará parte de su luz. Eso causará una pequeña sombra borrosa en la Tierra en el transcurso de 21 minutos.

Un asteroide bloqueará la estrella más brillante mañana
Crédito: BREIT IDEAS Observatory/Google Maps

Esa sombra de ocultación, según refiere Sky & Telescope, comenzará en la Antártida, girará alrededor del continente sur, luego se dirigirá hacia el norte a través del Océano Austral y el Océano Pacífico.

Después de la Antártida, el primer sitio de tierra para ver la ocultación debe ser el extremo sur de Baja California en México, aproximadamente a las 10:28 P.M. MST.

Lo siguiente serán las ciudades estadounidenses de Las Cruces, Nuevo México y El Paso, Texas. Esos lugares del sur tendrán la oportunidad de ver el evento alrededor de las 10:30 P.M. MST.

Luego, alrededor de las 10:31 pm MST (11:31 pm CST), Denver, Colorado y partes del oeste de Nebraska tendrán la oportunidad de verlo.

Una serie de mapas creados por Merline y Dunham muestran exactamente dónde los observadores de estrellas pueden intentar ver el evento, si el clima lo permite.

El siguiente mapa muestra la ruta general y el tiempo de visibilidad en América Central y América del Norte.

Un asteroide bloqueará la estrella más brillante mañana
Crédito: W. Merline, D. Dunham/Occultation Pages)

Los astrónomos escribieron:

Si eres el afortunado en que el camino recorra tu ubicación, la estrella se desvanecerá durante un período de varias décimas de segundo, probablemente no desaparecerá por completo y luego recuperará su brillo completo en otras varias décimas de segundo. Pero podría ser una caída superficial en el brillo, que tal vez dure solo medio segundo, si estás cerca del borde del camino”.

De la misma manera, Jürgenstock, un asteroide de 5 kilómetros de ancho, volará frente a Sirius y bloqueará parte de su luz. Eso hará una pequeña sombra borrosa en la Tierra en el transcurso de 21 minutos.

Por su parte, Merline y Dunham planean ir a Las Cruces para un primer vistazo en EE.UU., y están pidiendo la ayuda de todos y cada uno para ver el evento.

Si estás dispuesto a ayudar, lee las instrucciones completas de los astrónomos en su publicación sobre la ocultación.


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Redacción CODIGO OCULTO
La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes.

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