La Tierra tragó su propio superocéano una vez, ¿podría volver a pasar?


701 shares
La Tierra tragó su propio superocéano una vez, ¿podría volver a pasar?
Hace unos 320 millones de años, se formó el supercontinente Pangea. Crédito: Falconaumanni / Wikimedia Commons

El antiguo supercontinente de Rodinia se volvió al revés cuando la Tierra se tragó su propio océano hace unos 700 millones de años, según sugiere una nueva investigación.

Rodinia fue un supercontinente que precedió a la más famosa Pangea, que existió hace entre 320 y 170 millones de años. En un nuevo estudio, científicos dirigidos por Zheng-Xiang Li de la Curtin University en Perth, Australia, argumentan que los supercontinentes y sus superoceanos se forman y se separan en ciclos alternos que a veces preservan la corteza del océano y a veces lo reciclan al interior de la Tierra.

Zheng-Xiang Li dijo en un comunicado:

Sugerimos que la estructura del manto de la Tierra solo se reorganiza por completo cada segundo supercontinente [o cada otro ciclo] a través de la regeneración de un nuevo superocéano y un nuevo anillo de fuego”.

El «Anillo de Fuego» es una cadena de zonas de subducción alrededor del Pacífico, donde la corteza del océano se muele debajo de los continentes. Los volcanes y los terremotos son frecuentes alrededor del Anillo de Fuego, dándole su nombre.

Historia profunda

La historia de los supercontinentes es un poco turbia, pero los geocientíficos están cada vez más convencidos de que los continentes se fusionan en una masa de tierra gigante cada 600 millones de años, en promedio. Primero vino Nuna, que existió entre 1.6 billones y 1.4 billones de años. Entonces Nuna se separó, solo para unirse como Rodinia hace unos 900 millones de años. Rodinia se separó hace 700 millones de años. Entonces, hace unos 320 millones de años, se formó Pangea.

Representación de Rodinia
Representación de Rodinia. Crédito: John Goodge / Wikimedia Commons

Hay patrones en la circulación del manto (la capa debajo de la corteza terrestre) que parecen coincidir muy bien con este ciclo de 600 millones de años, dijo Li. Pero algunos depósitos de minerales y oro y firmas geoquímicas en rocas antiguas vuelven a ocurrir en un ciclo más largo, uno más cercano a mil millones de años. En un nuevo artículo recientemente publicado, Li y sus colegas argumentan que la Tierra en realidad tiene dos ciclos concurrentes en marcha: un ciclo de supercontinente de 600 millones de años y un ciclo de superocéano de mil millones de años. Cada supercontinente se rompe y se reforma por dos métodos alternos, plantearon los investigadores.

¿Un patrón alterno?

Los dos métodos se denominan «introversión» y «extroversión». Para entender la introversión, imagine un supercontinente rodeado por un solo superocéano. El continente comienza a dividirse en pedazos separados por un nuevo océano interno. Entonces, por cualquier razón, los procesos de subducción comienzan en este nuevo océano interno. En estos puntos ardientes, la corteza oceánica se sumerge de nuevo en el manto caliente de la Tierra. El océano interno se devuelve al interior del planeta. Los continentes vuelven a estar juntos. Voilà: un nuevo supercontinente, rodeado por el mismo viejo superocéano que había allí antes.

La extroversión, por otro lado, crea tanto un nuevo continente como un nuevo superocéano. En este caso, un supercontinente se separa, creando ese océano interno. Pero esta vez, la subducción no se produce en el océano interno, sino en el superoceáno que rodea al supercontinente. La Tierra se traga al superoceáno, arrastrando la corteza continental que se aleja en todo el mundo. El supercontinente se vuelve esencialmente al revés: sus antiguas costas se aplastan para formar su nuevo medio, y su medio destrozado es ahora la costa. Mientras tanto, el océano que una vez fue interior ahora es un superocéano flamante que rodea al nuevo supercontinente.

Li y sus colegas utilizaron el modelo para argumentar que en los últimos 2 mil millones de años, la introversión y la extroversión se han alternado. En este escenario, el supercontinente Nuna se separó y luego formó Rodinia a través de la introversión. El superocéano de Nuna sobrevivió para convertirse en el superocéano de Rodinia, que los científicos han apodado Mirovoi. Nuna y Rodinia tenían configuraciones similares, dijo Li, lo que refuerza la idea de que Nuna simplemente se separó y luego volvió a unirse.

Pero entonces, la corteza oceánica de Mirovoi comenzó a subducir. Rodinia se separó a medida que su superoceano desapareció. Se estrelló de nuevo al otro lado del planeta como Pangea. El nuevo océano que se formó como Rodinia se dispersó, y luego se convirtió en el superoceáno de Pangea, conocido como Panthalassa.

Panthalassa, el origen de los océanos
Panthalassa, el origen de los océanos. Crédito: universomarino.com

El futuro de la Tierra

Pangea, por supuesto, se separó para convertirse en los continentes que conocemos hoy. Los restos de Panthalassa sobreviven como la corteza oceánica del Pacífico.

Los últimos 2 mil millones de años de historia postulados en la nueva investigación son plausibles, dijo Mark Behn, geofísico del Boston College y del Woods Hole Oceanographic Institution, que estudia la historia profunda de la Tierra pero no participó en la nueva investigación. Sin embargo, es difícil saber si los ciclos estudiados representan un patrón verdadero y fundamental.

Behn dijo:

Solo tienes tres iteraciones, así que estás tratando de extrapolar las tendencias de no muchos ciclos”.

Si el patrón alternativo se mantiene, dijo Li, el próximo supercontinente se formará por introversión. Los océanos internos creados por el rift de Pangea (el Atlántico, el Índico y el sur) se cerrarán. El Pacífico se expandirá para convertirse en el único superocéano del único continente. Los científicos llaman a este futuro teórico el supercontinente Amasia. (En este momento, el Pacífico se está reduciendo ligeramente a través de la subducción, pero ese patrón puede o no continuar durante cientos de millones de años).

Amasia, el futuro supercontinente de la Tierra
Amasia, el futuro supercontinente de la Tierra. Crédito: writerscafe.org

El futuro del supercontinente de la Tierra sigue sin estar claro. Los modelos que intentan combinar los movimientos de los continentes de la Tierra con la dinámica interna del manto podrían ayudar a determinar si los métodos de ensamblaje de introversión / extroversión son realistas, dijo Li. Los métodos utilizados por Li y sus colegas, que involucraban el estudio de los patrones de variación molecular en rocas antiguas, probablemente están en el camino correcto para abordar estas cuestiones fundamentales de la tectónica de placas, dijo Behn.

En última instancia, dijo Behn, la pregunta se reduce a qué impulsa la tectónica de placas. Nadie sabe qué desencadena el inicio de la subducción en un lugar y momento en particular, dijo. Incluso hay un debate sobre cuándo las placas de la Tierra empezaron a rodar. Algunos científicos creen que la tectónica de placas comenzó poco después de que se formara la Tierra. Otros piensan que comenzó hace 3 mil millones, 2 mil millones o mil millones de años.

Behn dijo:

Los datos de estas cosas están llegando a la mayoría de edad y solo ahora podemos comenzar a juntar las piezas”.

El estudio científico ha sido publicado en Precambrian Research.


Like it? Share with your friends!

701 shares
CodigoOculto.com
La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes.

0 Comments

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *