Hallan moléculas orgánicas alrededor de una estrella joven


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Hallan moléculas orgánicas alrededor de una estrella joven
Impresión artística del disco protoplanetario alrededor de la joven estrella V883 Ori. Crédito: National Astronomical Observatory of Japan

Un equipo de investigadores han descubierto que la explosión de una estrella joven está liberando complejas moléculas orgánicas atrapadas dentro del disco de hielo polvoriento que lo rodea.

Las moléculas que se encuentran alrededor de esta estrella incluyen metanol, formiato de metilo e incluso acetona. Esta es la primera observación inequívoca de acetona en la región de formación de un planeta de una estrella.

La composición química del disco protoplanetario es similar a los cometas del Sistema Solar, y los investigadores esperan que este estudio nos ayude a comprender la evolución de los compuestos orgánicos alrededor de las estrellas y los planetas.

Estrella lejana

La estrella estudiada por el equipo es V883 Ori, que se encuentra a 1.300 años luz de la Tierra. Lo que lo hace especial y perfecto para este estudio es el hecho de que está experimentando una explosión que está empujando su línea de nieve, la región donde el polvo del disco se congela aún más.

Por lo general, la línea de nieve está dentro de un puñado de unidades astronómicas (UA) de la estrella (1 UA es la distancia de la Tierra al Sol). Pero alrededor de este objeto especial, muchas más partículas de hielo están sublimando y liberando moléculas orgánicas gracias a la explosión. Y, como están muy extendidos, finalmente son visibles para nuestros instrumentos.

Jeong-Eun Lee, de la Kyung Hee University y autor principal del artículo, dijo en un comunicado:

Es difícil obtener imágenes de un disco en la escala de unos pocos AU con telescopios actuales. Sin embargo, alrededor de una estrella de arrebato, el hielo se derrite en un área más amplia del disco y es más fácil ver la distribución de las moléculas. Estamos interesados ​​en la distribución de moléculas orgánicas complejas como los bloques de construcción de la vida”.

Imagen en falso color del V883 Ori tomada con ALMA. La distribución del polvo se muestra en naranja y la distribución del metanol, una molécula orgánica, se muestra en azul
Imagen en falso color del V883 Ori tomada con ALMA. La distribución del polvo se muestra en naranja y la distribución del metanol, una molécula orgánica, se muestra en azul. Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), Lee

El equipo usó el poderoso Atacama Large Millimeter/submilimeter Array (ALMA) y pudo rastrear la distribución de metanol. La molécula forma un anillo alrededor de la estrella con un radio de 60 UA, dos veces el tamaño de la órbita de Neptuno. La forma del anillo es importante. Dentro del anillo, las moléculas orgánicas están oscurecidas por los gruesos materiales polvorientos que pueden llevar a la formación de planetas. Afuera, quedan atrapados en el hielo.

Yuri Aikawa de la University of Tokyo y un miembro del equipo de investigació, dijo en un comunicado:

Dado que los planetas rocosos y helados están hechos de material sólido, la composición química de los sólidos en los discos es de especial importancia. Un arrebato es una oportunidad única para investigar los sublimados frescos y, por lo tanto, la composición de los sólidos”.

Todavía hay muchas incertidumbres sobre cómo se formó la vida y si los cometas que llevan moléculas orgánicas desempeñaron un papel importante. Las respuestas se pueden encontrar alrededor de estrellas como V883 Ori.

El estudio científico ha sido publicado en Nature Astronomy.


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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