Por qué las personas son religiosas, según un experto en psicología


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Por qué las personas son religiosas, según un experto en psicología

La religión podría ser un subproducto de una serie de adaptaciones cognitivas y sociales que han sido extremadamente importantes para el desarrollo humano.

El profesor Nick Perham, titular de psicología en la Cardiff Metropolitan University trata en este artículo acerca de cómo la religión podría ser el resultado de una serie de factores y cómo estos han influenciado al ser humano durante toda la historia.

La respuesta rápida y fácil a por qué las personas son religiosas es que Dios, en cualquier forma en que ellos crean que es (él o ella o ellos), es real y las personas creen porque se comunican con él y perciben evidencia de su participación en el mundo.

Solo el 16 por ciento de las personas en todo el mundo no son religiosas, pero esto equivale a aproximadamente 1.200 millones de personas a quienes les resulta difícil conciliar las ideas de la religión con lo que saben sobre el mundo.

Por qué la gente cree es una pregunta que ha plagado a grandes pensadores durante muchos siglos. Karl Marx, por ejemplo, llamó a la religión el «opio del pueblo». Sigmund Freud sintió que Dios era una ilusión y los adoradores volvían a las necesidades de seguridad y perdón de la infancia.

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Una explicación psicológica

Una explicación psicológica más reciente es la idea de que nuestra evolución ha creado un «agujero con forma de dios» o nos ha dado un «motor de dios» metafórico que puede llevarnos a creer en una deidad.

Esencialmente, esta hipótesis es que la religión es un subproducto de una serie de adaptaciones cognitivas y sociales que han sido extremadamente importantes en el desarrollo humano.

Somos criaturas sociales que interactúan y se comunican entre sí de manera cooperativa y de apoyo. Al hacerlo, inevitablemente tenemos vínculos más fuertes con algunas personas más que con otras.

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Adaptados para la fe

El psicólogo británico John Bowlby demostró esta influencia de los apegos en el desarrollo emocional y social de los niños y mostró cómo estos pueden sufrir cuando son amenazados por la separación o el abuso.

Continuamos confiando en estos apegos en la vida posterior, cuando nos enamoramos y hacemos amigos, e incluso podemos formar apegos fuertes a animales y objetos inanimados. Es fácil ver que estos fuertes vínculos se pueden transferir a las deidades religiosas y sus mensajeros.

Nuestras relaciones dependen de la capacidad de predecir cómo se comportarán los demás en situaciones y en el tiempo. Pero las cosas que formamos como adjuntos no necesariamente tienen que estar frente a nosotros para predecir sus acciones. Podemos imaginarnos lo que harían o dirían.

Esta capacidad, conocida como desacoplamiento cognitivo, se origina en la infancia a través del juego de simulación. Es un pequeño salto desde poder imaginar la mente de alguien que conocemos hasta imaginar una mente omnipotente, omnisciente, parecida a la humana, especialmente si tenemos textos religiosos que hablan de sus acciones pasadas.

Por qué las personas son religiosas, según un experto en psicología

Otra adaptación clave que puede ayudar a las creencias religiosas se deriva de nuestra capacidad para antropomorfizar objetos. ¿Alguna vez has visto el perfil de una persona solo para darte cuenta de que en realidad es un abrigo colgado en la puerta? Esta capacidad de atribuir formas y comportamientos humanos a cosas no humanas demuestra que también dotamos fácilmente a las entidades no humanas, como los dioses, con las mismas cualidades que poseemos y, como tales, facilitamos la conexión con ellas.

Beneficios de comportamiento

Además de estos aspectos psicológicos, el comportamiento ritual que se observa en la adoración colectiva nos hace disfrutar y querer repetir la experiencia. Bailar, cantar y lograr estados de trance que eran prominentes en muchas sociedades ancestrales y aún hoy son exhibidos por algunos, incluidos los centinelas y los aborígenes australianos.

Además de ser actos de unidad social, incluso los rituales más formales también alteran la química cerebral. Aumentan los niveles de serotonina, dopamina y oxitocina en el cerebro: sustancias químicas que nos hacen sentir bien, quieren hacer las cosas de nuevo y proporcionan una cercanía con los demás.

Estas adaptaciones cognitivas son facilitadas por las normas educativas y del hogar que no tienden a disputar ideas religiosas. Si bien se nos alienta a desafiar otras ideas que se nos presentaron en la infancia, que pueden no tener una base sólida de evidencia, como Papá Noel o el Hada de los dientes, este no es el caso de la religión. Estos desafíos a menudo se desalientan en las enseñanzas religiosas y, a veces, se consideran pecaminosos.

Independientemente de su punto de vista, el impacto de la religión y el pensamiento religioso en el funcionamiento y la evolución del ser humano es un debate intelectual cautivador que no muestra signos de finalización. Por supuesto, uno podría argumentar que Dios crea todo lo que se describe arriba, pero esto nos lleva a otra pregunta más importante: ¿cuál es la evidencia de Dios?


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CodigoOculto.com
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