En todo el planeta faltan kilómetros de rocas ¿la Tierra tragó rocas de la corteza?


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En todo el planeta faltan kilómetros de rocas ¿la Tierra tragó rocas de la corteza?
El Gran Cañón. Crédito: KeYang / Pixabay

Recientes análisis han determinado que existe una particularidad: no se tienen registros de la corteza terrestre entre 250 millones y 1.200 millones de años atrás. 

Una investigación liderada por Brenhin Keller, del Berkeley Geochronology Center de la University of California (EE.UU.), ha estudiado la composición del Gran Cañón de Colorado y ha propuesto que algo especial ocurrió.

Los científicos proponen que varios episodios anormales de glaciación global recorrieron kilómetros de corteza continental, borrando mil millones de años de historia geológica en el proceso.

Keller dijo en un comunicado:

La idea fue propuesta por primera vez en 1973 por un geólogo llamado William White, pero nadie lo tomó en serio. Es una afirmación extraordinaria que requiere evidencia extraordinaria”.

¿Cómo llegaron a esa conclusión?

El Gran Cañón es un reservorio geológico, cuyas rocas conservan la huella de la historia del planeta y es allí donde faltan registros, en lo que se denomina «La Gran Inconformidad».

Lo que ocurrió en ese período es que la Tierra estuvo mayormente cubierta de hielo, en la era de la glaciación global que tuvo lugar hace unos 700 millones de años. Mientras el planeta fue esa «bola de nieve» es que, para los investigadores, los glaciares se movieron y cubrieron las rocas.

Esto también le permitió al planeta deshacerse de muchos cráteres y conseguir así una superficie más suave.

Científicos han planteado que, unas pocas veces en su historia de 4,6 mil millones de años, el planeta se congeló y se convirtió en una «Tierra bola de nieve»
Científicos han planteado que, unas pocas veces en su historia de 4,6 mil millones de años, el planeta se congeló y se convirtió en una «Tierra bola de nieve». Crédito: NASA

Rocas que registran la historia

En su estudio, los especialistas analizaron las piedras preciosas llamadas «circonitas», que al cristalizarse conservan las condiciones geoquímicas del medio, información que puede ser recogida por los científicos mucho tiempo después.

Así observaron un importante cambio geoquímico al comienzo de las glaciaciones, mientras que los isotopos de oxígeno dentro de las circonitas muestran que la corteza terrestre sufrió cambios hidrotermales a baja temperatura. Esto significa que fue la corteza, en contacto con el agua y el hielo, la que fue subducida por las placas tectónicas.

Keller dijo:

Creo que tenemos gran evidencia para apoyar esa extraordinaria afirmación”.

Ahora, los investigadores tendrán que precisar el momento de la erosión y la glaciación para ver cuál fue el primero. Lo que está claro es que dos eventos inusuales ocurrieron aproximadamente al mismo tiempo, y pronto siguió un tercero: la evolución de la vida compleja, que explotó hace aproximadamente 540 millones de años.

Los científicos proponen que varios episodios anormales de glaciación global recorrieron kilómetros de corteza continental, borrando mil millones de años de historia geológica en el proceso
Los científicos proponen que varios episodios anormales de glaciación global recorrieron kilómetros de corteza continental, borrando mil millones de años de historia geológica en el proceso. Crédito: TheDigitalArtist / Pixabay

Abundancia de fósiles

En todo el mundo, los científicos han notado que las rocas sobre la «Gran Inconformidad» contienen fósiles obvios, como trilobites y braquiópodos, mientras que las que están debajo no lo hacen. Muchos investigadores pensaron que esos fósiles más viejos acababan de desaparecer con las rocas perdidas, pero ahora los científicos saben que no existían tales criaturas en ese entonces. Eso puede ser más que una coincidencia.

La «Gran Inconformidad» puede haber preparado el escenario para esta transición al proporcionar vastos mares poco profundos donde la vida marina podría florecer. Y la Tierra congelada parece haber arrasado cargas de nutrientes críticos en el océano que alimentaron la diversificación de la vida.

Y de ese capricho surgió el mundo, y quizás la vida, tal como lo conocemos.

El estudio científico ha sido publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.


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CodigoOculto.com
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